Los niños reciben sus muy esperados cochecitos

Allá por el año 2011, cuando el Programa Agua Sana estaba instalando filtros en las aldeas de Montería, la Coordinadora del Programa detectó una cantidad de niños con discapacidad. Marlene fue invitada a visitar a estos niños y, desde ese momento, nació el proyecto de cochecitos. Algunos de estos niños tenían discapacidades que no les permitían sentarse en sillas, lo cual significaba que tenían que apoyarse en el regazo o ser tenidos en brazos. Esto también significaba que debían permanecer en sus hogares porque ya eran muy pesados para ser alzados por grandes distancias.

La meta era brindar un cochecito que brindara todo el apoyo necesario para que el niño se sentara de manera cómoda y segura. También deseábamos un cochecito que se pudiera modificar conforme iba creciendo el niño, que fuera duradero y que se pudiera usar en caminos no pavimentados, que se convierten en barro durante la estación lluviosa. Usando la experiencia obtenida con los cochecitos fabricados para los niños en Santander, un grupo de ingenieros trabajó con Asodispie para obtener un diseño nuevo. Los cuatro cochecitos brindados por este proyecto, se constituyen en la primera producción del nuevo diseño. Para realizar la entrega de este proyecto, se reunieron la CAPD, la Asociación de Personas con Discapacidad de Piedecuesta (ASODISPIE), el Club Rotario Ronda del Sinu, una fundación creada por ingenieros (FIIUIS), y bastantes voluntarios. Las siguientes fotografías le darán a usted una idea de este proceso.

Nuestro nuevo modelo de cochecito

Este nuevo modelo de cochecito tiene componentes modulares que le permiten al cochecito crecer con el niño. El cochecito fue diseñado por FIUIS y fue construido por ASODISPIE. La fotografía a la izquierda muestra un producto terminado. Tiene un asiento ortopédico, que está diseñado para apoyar apropiadamente al niño, y está inclinado levemente para que el niño se pueda sentar de manera cómoda y segura.

La construcción se realizó en ASODISPIE, en Santander, y todas las piezas de metal, incluyendo las horquillas, fueron construidas por Jorge, el técnico.

Jorge coloca las placas en el bastidor del cochecito para ajustar el respaldar

Oscar y su hijo engrapan el velcro en el respaldar de la silla

Carmen cose la tapicería y las cintas de seguridad

Alina y Larry posan rodeados de componentes de cochecitos

Los componentes del cochecito fueron empacados y enviados a Montería, donde fueron recibidos por Alina Gómez, Presidenta del Club Rotario Ronda del Sinu. Larry Reyes, quien la acompaña en la fotografía, es el Director Ejecutivo de INARI, el instituto de rehabilitación que nos brindó el espacio para realizar los ajustes de los cochecitos para los niños. Larry también es un Rotario.

Andrés, el ingeniero principal del proyecto, voló desde Bucaramanga para ensamblar los cochecitos y realizar los ajustes para los niños. Marlene contribuyó en asegurar la postura correcta de los niños y la colocación adecuada de los apoyos ortopédicos. El producto final fue asegurado sobre el techo de un automóvil y los niños y sus madres regresaron a sus hogares muy complacidos.

Andrés realiza ajustes en el sitio

Andrés explica a la madre del niño acerca de los ajustes del cochecito

Los cochecitos van en ruta hacia los hogares

Jesús en el 2012

Jesús, contento en su nuevo cochecito

Jesús presentó ciertas dificultades de ajuste debido a la curvatura de su columna vertebral y las contracturas de sus articulaciones. Aunque su condición física no puede ser mejorada, su calidad de vida aumentará grandemente con este cochecito, y también la de su madre, la principal cuidadora.

Juan Pablo en 2012

Juan Pablo se sienta mucho mejor en su nuevo asiento

Nosotros construimos un nuevo asiento para la actual silla de Juan Pablo, porque nos percatamos de que la base de la silla estaba buena. Juan Pablo abrió mucho los ojos al sentarse en su nuevo asiento por primera vez, porque se asombró por una nueva sensación (el no puede expresarse verbalmente). Luego se expresó con su rostro y su cuerpo. Su madre está encantada.

María del Carmen se siente como en su casa con su nuevo asiento

Posando con mamá y los Rotarios

Los apoyos para el tronco evitan que María del Carmen se caiga hacia los lados. Ahora puede ser trasladada por la ciudad en un vehículo cómodo y seguro.

Kely cena en una silla- ¡Una novedad!

Por primera vez en sus quince años, Kely puede comer sentada en una silla. Esto no sólo es importante para ella, sino que es todo un impulso para su madre, quien siempre la tenía que alzar en sus regazos para darle de comer a la niña. Cuando la llamamos, al día siguiente, la madre de Kely nos informó que habían ido a dar una vuelta en el nuevo cochecito y habían disfrutado la experiencia. En el pasado, Kely había tenido que quedarse en su casa, sin poder salir, porque se había hecho muy grande para que la pudieran alzar.

Los voluntarios Rotarios fueron esenciales para cumplir con los cronogramas

Este proyecto fue completado con mucha ayuda de los voluntarios, tanto de ASODISPIE como del Club Rotario, quienes organizaron toda la logística para trasladar a los niños y a sus madres a Montería, incluyendo comidas y meriendas. Ellos también brindarán retroalimentación acerca de cómo se desempeñan los cochecitos y se asegurarán de que se complete la entrevista a los 6 meses. ¡Nosotros deseamos aprender de esta experiencia!
Marlene

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Children receive Long-Awaited Strollers

Back in 2011, when Safe Water program was installing filters in villages close to Monteria, children with disability were detected by the coordinator of the program. Marlene was invited to visit these children and from that point, the stroller project was born. Some of these children had disabilities that did not permit them to sit in chairs which meant that they had to be held on a lap or carried. Which meant that they were stuck at home because they were now too heavy to carry far.

The goal was to provide a stroller that provided all the necessary supports for the child to sit comfortably and safely. We also wanted a stroller that could be modified as the child grew, that was durable, and could be used on unpaved roads that turn to mud during rainy season. Using the experience from the strollers constructed for children in Santander, an engineering group worked with Asodispie to come up with a new design. The four strollers provided by this project is the first production of the new design. Coming together to deliver this project were CAPD, Association of Disabled People of Piedecuesta (ASODISPIE), the Rotary Club Ronda del Sinu, a foundation created by engineers (FIUIS), and plenty of volunteers. The following pictures will give you an idea of the process.

Our new model of stroller

This new design of stroller has modular components that allow the stroller to grow with the child. The stroller was designed by FIUIS and constructed by ASODISPIE. The picture on the left shows you a finished product. It has an orthopedic seat designed to properly support the child and is tilted slightly so the child can sit comfortably and safely.

Construction took place in ASODISPIE in Santander and all metal parts including plates and brackets,  were constructed by Jorge the technician.

Jorge fits plates onto the stroller that permit the back to be adjusted

Oscar and his son staple velcro onto the back of the chair

Carmen sews all the upholstery and straps

Alina and Larry pose surrounded by stroller components

The stroller components were packed and shipped to Monteria where they were received by Alina Gomez, President of the Rotary Club Ronda del Sinu. Larry Reyes, her companion in the photo, is the Executive Director of INARI, the rehabilitation institute that provided us with the space to fit the strollers to the children. Larry is also a Rotarian.

Andres, the lead engineer on the project, flew in from Bucaramanga to assemble the strollers and to fit them to the child. Marlene helped with the correct positioning of the child and the positioning of orthopedic supports. The finished product was fixed to the roof of a car and the children with their mothers left for home feeling very pleased.

Andres makes on-site adjustments

Andres explains stroller adjustment to child's mother

Strollers make their way home

Jesus in 2012

Jesus, happy in his new stroller

Jesus was difficult to fit because of spinal curves and joint contractures. Although his physical condition cannot be improved, his quality of life will be greatly enhanced by this stroller as will that of his mother, his primary caregiver.

Juan Pablo in 2012

Juan Pablo sits a lot better in his new seat

We constructed a new seat for Juan Pablo’s existing chair seeing that the base of the chair was of good design. Juan Pablo’s eyes opened wide when he first sat in his new seat as if amazed by a new sensation (he is non-verbal). Then he become expressive with his face and body. His Mom is delighted.

Maria del Carmen feels right at home in her new chair

Posing with Mom and Rotarians

Trunk supports now prevent Maria del Carmen from falling over to the side. She can now make her way about town in a comfortable, safe vehicle.

Kely receives supper in a chair - a novelty!

For the first time in her fifteen years, Kely is able to eat sitting in a chair. Not only is this important for her, it is also a boon to her mother who always cradled her in her lap to feed her. When called the next day, Mom reported that Kely had been all over town in her new stroller, just enjoying the experience. She had been house bound because she was now too big to carry.

Rotarians volunteers were essential to meeting timelines

This project was completed with much volunteer help, both from ASODISPIE and from the Rotary Club, who organized all the logistics of transportation of the children and Moms to Monteria, meals and snacks. They will also provide feedback on stroller performance and ensure that a personal interview is completed at the 6-month mark. We want to learn from this experience!
Marlene

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Promoviendo los filtros de agua

¡Buenas noticias! La CAPD ha gestionado cierto financiamiento de capital semilla con mi Club Rotario de Calgary Sur y este monto de $5.000 ha sido apalancado con otros Clubes Rotarios en Calgary y Colombia y con la Fundación Rotarios. La solicitud para el proyecto acaba de ser aprobada por la Fundación Rotarios y el financiamiento total de $60.000 beneficiará a 90 familias en una ladera aislada de montaña a una hora de Bucaramanga. Cada familia recibirá un filtro de Bioarena, capacitación sobre higiene y conexión a un par de manantiales remotos. Algunas renovaciones en las letrinas escolares son parte del panorama. Un Club Rotario está realizando la implementación junto con la comunidad y la municipalidad. La CAPD le brindará capacitación a la coordinadora de la comunidad quien estará organizando la capacitación en el área de higiene.

Un niño muestra orgulloso el filtro de la familia en San Pelayo

Mientras tanto, en Monteria, cerca de la costa del Caribe, el asociado de implementación de la CAPD, el Club Rotario de Monteria, está ocupado. De las 1.100 familias que están en la Fase 2, aproximadamente 900 han recibido sus filtros y la capacitación correspondiente. Actualmente, se está trabajando en la preparación de las otras 200 familias. Yo tuve la oportunidad de visitar algunas familias en el municipio de San Pelayo, y quedé complacido con lo que escuché y vi.

Mi amigo, Gustavo, me invitó a acompañarlo en su viaje quincenal de supervisión a su rancho. Durante el año pasado, Colombia fue afectada por la sequía. Muchas aldeas tienen fuentes de agua mal construidas que se han secado y, entonces, las familias se ven obligadas a comprar agua traída en camión o implorar a los rancheros locales para que les faciliten acceso a sus estanques.

Una fuente de agua para esta familia

Esta es la realidad de las familias que necesitan agua.

Aquí se aprecia como las familias usan recipientes para agua y burros para acarrear agua desde un estanque en el rancho de Gustavo. Esto ocurre cada 2 a 3 días. Aunque nosotros habíamos distribuido muchos filtros en esta área en particular durante la Fase 1, estas familias no recibieron sus filtros y la mayoría sólo le dan un mínimo tratamiento al agua que usan, aunque esta agua es usada por las vacas. La necesidad es muy grande.

Los Rotarios están promoviendo el Programa Agua Sana hacia varios funcionarios municipales quienes podrían estar interesados en colaborar con el programa. Los Rotarios conservan el control y tratan directamente con las familias beneficiarias, así no se pierden fondos. El día 24 de abril, los Rotarios celebraron una conferencia de prensa y ustedes me pueden ver rodeado de micrófonos. Esta es una experiencia nueva—no poderse expresar usando las manos.

Bob siendo entrevistado por la prensa.

Tany Luz, Presidenta del Club, respondiendo preguntas.

El Dr. Miguel Blanco es un promotor apasionado de los filtros.

Aquí también ustedes pueden ver al Presidente del Club Rotario, una médica veterinaria Tany Luz Padilla, que está siendo entrevistada y al Dr. Miguel Blanco, quien aparece con una periodista. Como sucede con la mayoría de los profesionales en medicina, una vez que se conocen los beneficios del programa, ellos se entusiasman mucho con éste.

Al día siguiente, el Club Rotario celebró un Foro para Líderes Municipales. El evento fue liderado por un cirujano que ve temas relacionados con los parásitos en la mayoría de las intervenciones quirúrgicas de niños e infantiles del país. El primer orador, el Dr. José Ignacio Berrocal, trató la relación costo-beneficio de las intervenciones en la calidad del agua y la higiene. El está a cargo de un proyecto de telemedicina, pero también de la Red de Emergencias para el Departamento de Córdoba. El trajo a unos actores y actrices para darnos un mejor sentido de las dificultades que tienen los campesinos al tratar de acceder al tratamiento para la diarrea aguda.

Una breve coreografía acerca de la infección parasitaria.

Los salones de emergencias del departamento atienden 180 casos de diarrea aguda diariamente y con un costo promedio por paciente de $32 (sólo consulta), el costo por año es más de $2 millones de dólares. Cualesquiera costos relacionados con la hospitalización, recetas, transporte desde el área rural y el tiempo perdido, superan en mucho esa cifra entre la población. El servicio de bus es costoso en las áreas rurales, y la familia tendría pagar por lo menos el salario de un día laboral, sólo en transporte al hospital.

Bob presenta el Programa Agua Sana

El segundo orador nos dio una descripción de las “leyes” y las responsabilidades del gobierno relacionadas con el agua. El tercer orador nos dio una presentación apasionada acerca de la protección del ambiente y la relación con nuestras fuentes de agua. Finalmente, yo hablé acerca del Programa de Agua Sana de la CAPD: los beneficios del agua filtrada y el lavado de manos. Este evento fue una súper idea y un gran esfuerzo por parte de los Rotarios.

Una líder del agua sana posa con Bob.

Una de las asistentes al evento fue esta estudiante de 11 grado, proveniente de un colegio con más de 2.000 estudiantes que no tiene agua tratada. Ella está liderando el cambio hacia el agua sana en la escuela y vino al foro por su propia iniciativa, para aprender más acerca del tema. Ella estableció comunicación con el Club Rotario Montería 2 para instalar varios filtros en la escuela.

Aunque la asistencia dejó algo que desear, se aprendieron muchos aprendizajes valiosos para el año siguiente. Todos se entusiasmaron con el concepto: cómo se podrá difundir y cómo logrará atraer financiamiento local.
Bob

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Cambio en el Programa de Auxilio Educativo

Deseo comunicarles un cambio en nuestro Programa de Auxilio Educativo, que es la razón de este blog. El Programa Luz Verde de Auxilio Educativo comenzó brindando uniformes y útiles escolares a estudiantes de bajos recursos económicos en el año 2010. En ese entonces también iniciamos un programa para subsidiar almuerzos en el restaurante escolar para 140 estudiantes. Este número gradualmente creció a más de 400 estudiantes en 12 escuelas ubicadas en una zona agrícola económicamente deprimida.

Se realizó un cambio en el programa de almuerzo este año. Decidimos detener los subsidios porque el gobierno ahora se ha comprometido a brindar alimentos a todos los estudiantes sin cargo alguno. Así, más bien nosotros compramos los zapatos, las camisetas y calcetines para los estudiantes. Esto resultó ser un movimiento de mucha popularidad entre los estudiantes y sus padres de familia. Los zapatos son apreciados, pues vimos que muchos estudiantes han desgastado sus zapatos completamente.

Este niño admira sus nuevos zapatos mientras su madre firma el documento de compromiso.

Ambas, madre e hija se ven muy complacidas

Los zapatos son artículos muy especiales para estos niños, porque muchos estaban asistiendo a la escuela usando calzado muy desgastado.

En años anteriores, la CAPD ofreció clases de cocina a las cocineras del restaurante como un esfuerzo para mejorar la nutrición de los niños. Debido a que no deseábamos perder de vista el componente nutricional, continuamos ofreciendo estas clases. La semana pasada asistí a una sesión de capacitación en la cual las cocineras aprendieron a cocinar arroz chino con unas 5 clases de carnes y vegetales distintos. ¡Qué delicia! El plan es que el Programa Luz Verde para brindar los elementos alimenticios para este platillo, para que las cocineras puedan preparar una comida de despedida para los estudiantes antes las vacaciones de julio. Sé que el arroz chino quedara muy rico.

Picando las cebollas largas

Batiendo en la olla

Cortando la carne cocinada

También continuamos expandiendo el número de estudiantes que reciben kits de uniformes y útiles escolares. En el año 2010 habíamos iniciado con 80 estudiantes en Santander. Ahora 500 estudiantes en Santander y Risaralda reciben uniformes, seguidamente presentamos algunos ejemplos.

Estudiantes exhibiendo sus uniformes diarios mientras son admirados por sus madres orgullosas

Los uniformes deportivos son muy bonitos también.

Entre las dos áreas del programa, actualmente la CAPD está trabajando con 925 estudiantes, motivándolos para que estudien bastante y que obtengan buenas calificaciones en la escuela o el colegio. Agradecemos el apoyo de confianza del Fondo COLMED de la Fundación Calgary para este programa.
Marlene

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Promoting Water Filters

Good News! CAPD planted some seed funding with my Rotary Club of Calgary South and this $5,000 has been leveraged with other Rotary Clubs in Calgary and Colombia and with the Rotary Foundation. The project application has just been approved by the Rotary Foundation and the total funding of $60,000 will benefit 90 families living on an isolated mountainside within an hour of Bucaramanga. Each family will receive a Biosand Filter, training on basic hygiene and connection to a couple remote springs. Some renovation of the school latrines is also part of the scope. A local Rotary Club is managing the implementation in conjunction with the community and the municipality. CAPD will provide training to the Community Coordinator who will be organizing the hygiene training.

A boy shows off the family filter in San Pelayo

Meanwhile in Monteria near the Caribbean coast, CAPD’s implementing partner, the Rotary Club of Monteria 2, is busy. Of the 1,100 families in Phase 2, approx 900 have received their filters and training. The other 200 are being worked on now. I had a chance to visit some families in San Pelayo municipality and was pleased with what I heard and saw.

My friend Gustavo invited me along on his bi-weekly supervisory trip to his ranch. Colombia has been greatly affected this past year with a drought. Many hamlets have poorly constructed water supplies which have dried up and families must buy water from a truck or implore local ranchers for access to their ponds.

Water source for this family

Realiy for families needing water

Here you see families getting their water with jerry cans and burros from a pond on Gustavo’s ranch. This occurs every 2-3 days. Even thought we distributed lots of filters in this particular area in Phase 1, these families did not receive a filter and most give this water minimal treatment, even though this pond is used by cows. The need is pretty great.

The Rotarians are promoting the Programa Agua Sana (Healthy Water Program) to various municipal officials who might be interested in collaborating with the program. Rotarians retain control and are dealing directly with the benefitting families so no funds go astray. The Rotarians held a press conference on April 24 and you can see me surrounded by microphones. A new experience – not being able to express yourself with your hands.

Bob being interviewed by the Press

Tany Luz, Club President, receiving questions.

Dr. Miguel Blanco, passionate promoter of filters

You can also see the Rotary Club president, Veterinarian Tany Luz Padilla being interviewed and Dr. Miguel Blanco, appearing with a journalist. Like most medical professionals, once the cost benefits of the program are known, they become very passionate about it.

The next day, the Rotary Club held a forum for municipal leaders. The event was chaired by a surgeon who sees the parasite issues in most of the surgical interventions of country kids. The first speaker, Dr. Jose Ignacio Berrocal dealt with cost-benefit of water quality and hygiene interventions. He is in charge of a telemedicine project but also the Emergency network in the state of Cordoba. He brought in some actors to give us a sense of the difficulties that campesinos have in accessing treatment for acute diarrhea.

Skit on parasite infection

The state emergency rooms deal with 180 cases of acute diarrhea each day and at an average cost per patient (consultation only) of $32, the cost per year is over $2 million dollars. Any costs related to hospitalization, prescriptions, transport from the countryside and lost time are over and above this. Bus service is costly in rural areas and a family will pay at least a day’s wage just for transport to the hospital.

Bob presents the Safe Water program

The second speaker gave us a sense of the “laws” and government responsibilities related to water. The third speaker gave a passionate presentation about protection of the environment and the relationship with our water sources. Finally I spoke about CAPD’s  Programa Agua Sana, the benefits of filtered water and hand washing. This was a super idea and a great effort by the Rotarians.

A leader for safe water poses with Bob

One of the attendees was a grade 11 student from a school of over 2000 students that does not have treated water. She is leading the charge for clean water in the school and came to the forum on her own initiative to learn more about the subject. She made contact with the Rotary Club Monteria 2 to install several filters in the school.

Although the attendance left something to be desired, many valuable lessons were learned for next year. Everyone was enthusiastic about the concept, how it will help spread the word, and attract local financing.
Bob

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Change in Education Assistance Program

I want to tell you about a change in our educational assistance program and hence the reason for this blog. The Green Light Education Assistance program began providing school uniforms and school supplies to low-income students in 2010.  At that time, we also initiated a program to subsidize the noon meal in the school restaurant starting with 140 students. This number gradually grew to over 400 students attending 12 schools located in an economically depressed agricultural zone in which many work as day labourers.

A change was made to the noon meal program this year. We decided to stop the subsidies because the government is now committed to providing  meals to all the students without payment. So, instead, we purchased shoes, T-shirts and socks for the students. As it turns out, this was a very popular move with the students and their parents. Shoes are especially appreciated seeing that many students have worn their shoes threadbare.

This boy admires his new shoes while his mother signs the program document

Both mother and daughter are looking pretty pleased

Shoes are a very special item for these children as many were attending school in shoes that were severely worn or even broken down.

In previous years, CAPD offered cooking classes to the school restaurant cooks in the effort to improve the nutrition of the children. As we didn’t want to lose sight of this nutritional component, we  continue to offer these classes. Last week I attended a training session in which the cooks learned to make Chinese rice with about 5 kinds of meat and vegetables. It was really delicious!  The plan is for the Green Light program to provide the food elements for this dish so the cooks can prepare a special meal for the students at summer break. I know the Chinese rice will go over very, very well.

Chopping green onions

Stirring the pot

Cutting cooked meat

We also continue to expand the number of students receiving uniforms and school supplies. In 2010 we started with 80 students in Santander. Now 500 students in Santander and Risaralda receive uniforms, examples of which can be viewed below.

Students showing off their day uniforms while proud Moms look on

The sport uniforms look pretty nice as well

Between the two arms of the program CAPD is currently working with 925 students, motivating them to study hard and to get good marks in school. We are very grateful for the faithful support of the COLMED Fund of the Calgary Foundation for this program.
Marlene

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Nuevas iniciativas – FANDIC

En el blog del pasado mes de noviembre, yo había mencionado que FANDIC se había extendido a una segunda sede. Para las personas que recién visitan este blog, FANDIC es la organización asociada con más tiempo de CAPD y es parte de nuestro programa para promover la inclusión de personas con discapacidad. Desde el año 1998, ellos han estado trabajando en la parte norte de Bucaramanga, brindando servicios como: terapia, visitas a los hogares, capacitación a madres y padres y visitas a las escuelas. A finales de noviembre, inauguraron un nuevo centro en otra parte de Bucaramanga. Cuando me vine, la nueva sede no estaba amueblado y carecía de un letrero para identificarlo. ¡Qué supresa me di al regresar!

Bob con Diana y Bryanda de pie y debajo del nuevo letrero.

El letrero iluminó la noche

El nuevo letrero es también el nuevo logo de FANDIC. Los tres niños tienen piel de distinto color. Uno celebra que FANDIC es líder en la Rehabilitación Basada en la Comunidad, y los otros dos, niña y niño, abrazan la diversidad y la inclusión, ejemplificada con los colores distintos que sirven de fondo a cada letra.

FANDIC cuenta con financiación proveniente de dos niveles gubernamentales para brindar servicios a 40 niños del norte de Bucaramanga. Con los contratos se pagan los salarios de un equipo de profesionales. Por su parte, FANDIC brinda el transporte, un refrigerio nutritiva y también cubre los costos de actividades recreativas. Las siguientes fotografías muestran cómo es el programa en su interior.

Johana muy ocupada en su escritorio.

La primera persona que usted se encuentra es Johana. Ella es responsable de recopilar los inmensos informes requeridos por el gobierno, entre otras muchas cosas.

Este niño está orgulloso de su propio carnet de identificación.

A cada niño se le ha otorgado un carnet de identificación, el cual contiene toda la información de localización pertinente además de información médica, como el tipo sanguíneo. Las madres y padres realizaron un evento de recaudación de fondos para poder comprarles uniformes a los niños. Lograron recaudar la mitad de la cantidad requerida. ¡Un gran esfuerzo!

En este salón se brinda fisioterapia

FANDIC brinda terapia física, terapia ocupacional y terapia de lenguaje y apoyo psicológico a los niños, madres y padres. La recreación incluye el baile y salidas a sitios como el zoológico. Como se comentará más adelante, la educación es parte del programa.

Un estudiante en educación especial demuestra su trabajo.

La educación especial sigue siendo una parte importante del programa en FANDIC. También se realizan visitas a las escuelas públicas para apoyar a las maestras en materia de inclusión de niños con discapacidad.

La terapia ocupacional ayuda a que los niños mejoren su memoria y a identificar objetos jugando con un juego de lotería.

La terapia de lenguaje ayuda a los niños a comunicarse usando dispositivos físicos.

La terapia ocupacional y la terapia de lenguaje son especialmente importantes para niños con discapacidades de aprendizaje e hiperactividad. Ellos usan juegos para trabajar en áreas específicas relacionadas con las debilidades de cada niño.

Esta niña disfruta un nutritivo refrigerio a media mañana

Se necesitan muchas manos y corazones abiertos para crear una sociedad inclusiva

Piense en FANDIC – piense en liderazgo en la inclusión y la Rehabilitación Basada en la Comunidad.

Marlene

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New Initiatives – FANDIC

I mentioned in a blog last November that FANDIC had expanded to a second site. For newcomers to this blog, FANDIC is CAPD’s oldest partner and part of our program to promote inclusion of people with disability. Since 1998, they have been operating in the North of Bucaramanga providing services such as therapy, home visits, parent training sessions and school visitation. In late November, they inaugurated a new centre in a different part of Bucaramanga. When I left, the new site was empty of furniture and had no sign to identify it. What a surprize on my return!

Bob with Diana and Bryanda standing under the new sign.

The sign lit up at night

The new sign is also FANDIC’s new logo. The three children all have different coloured skin. One is celebrating the fact that FANDIC is a leader in Community Based Rehabilitation; the other two are embracing diversity and inclusion as signified by the colours behind each letter.

FANDIC has funding from two levels of government to provide services to 40 children from the north of Bucaramanga. The contracts pay the salaries of a team of professionals whereas FANDIC provides transportation, a nutritious snack, and recreation on their own dime. The next few photos will show you what it looks like from the inside.

Johana, busy at her desk.

The first person you meet is Johana who is responsible for compiling the huge reports required by the government amongst many other things.

This boy is proud of his new identity card

Each child has been provided with an identity card that contains all pertinent contact information plus medical information such as blood type. Parents held a fundraising event to purchase uniforms for the children and raised half of the amount required. A very good effort!

Physiotherapy is provided in this room

Fandic provides physical, occupational and speech therapy, and psychology for children and parents. Recreation includes dancing and outings to places like the zoo. Education is also part of the program as noted below.

A student in special education demonstrates his work

Special education remains an important part of the program at FANDIC. Visits to public schools are also made to assist teachers with inclusion of children with disabilities.

Occupational therapy helps children improve memory and identification of objects by playing a card game

Speech therapy helps children to communicate using physical props

Occupational and speech therapy are especially important for children with learning disabilities and hyperactivity. They use games to work on specific areas of weakness with each child.

This girl enjoys a healthy mid-morning snack

It takes many hands and open hearts to create an inclusive society

Think FANDIC – think leadership in inclusion and community based rehabilitation.

Marlene

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PARTICIPACIÓN

En Canadá se promueve y se valora el voluntariado, como un servicio importante para la vida de la comunidad. Estamos viendo que esto también es verdadero en nuestro trabajo en Colombia. Estamos complacidos con la participación de voluntarios en cada uno de nuestros tres programas y vamos a mostrar cierta evidencia de esta actividad.

Como muestra de aprecio por el auxilio recibida a lo largo del Programa de Auxilio Educativo Luz Verde, a las madres y a los padres se les pidió que “dieran algo a cambio”, participando en eventos de servicio social que mejoraran la escuela o el colegio de la localidad. Nosotros les pedimos este tipo de colaboración a los padres porque no deseamos aumentar una actitud de dependencia, que pudiera existir entre las familias de bajos recursos económicos.

La semana pasada, mis colegas y yo visitamos un colegio rural cerca de Pereira, Risaralda. Este colegio ha estado en el programa durante un año y la diferencia en la apariencia, comparada con la del año pasado, ha sido sorprendente. Se limpió la basura, el césped fue cortado, se sembraron arbustos nuevos y los pupitres ahora parecen nuevos. Las madres y padres están visiblemente orgullosos del trabajo que han realizado para el colegio y, luego de la reunión, muchos vinieron a agradecerme por el apoyo que habían recibido.

Cortando el césped con guadañas

Ellas lijaron los pupitres antes de pintarlos con colores alegres

Aquí la tarea era nivelar un montículo de tierra dejado por la construcción

¡Me encanta esta exhibición de un brazo fuerte!

Estando en las zonas rurales cerca de Montería, Córdoba, yo participé en unas sesiones de capacitación y visitas de seguimiento para el Programa Agua Sana. Cada una de los tres corregimientos que visitamos tenía su Comité del Agua, compuesto de mujeres de la comunidad. Ellas sirven como un enlace entre la Coordinadora Comunitaria y las familias. Además de contactar a las familias para que asistan a la capacitación, ellas están presentes durante la instalación de los filtros, acompañando a la Coordinadora durante las visitas de seguimiento (ayudándola a encontrar las casas donde hay filtros), apoyándola con la documentación y facilitando las sesiones de capacitación.

Comité del Agua de Sitio Viejo, Córdoba

La señora con pantalones de flores es la Presidenta del Comité de un corregimiento llamada Sitio Viejo y, como tal, ella tiene una gran responsabilidad. En este sentido, ella dedica muchas horas de trabajo puramente voluntario. La señora vestida de color café insistía en llevar mi mochila, que era muy pesada por el agua que traía. Como me di cuenta que ella iba a seguir insistiendo en llevar mi mochila, eché un suspiro, y le dije que yo soñaba con alguien como ella para que me “llevara mis cosas”, porque siempre tenía muchas cosas que llevar. Ella se rió.

FANDIC, localizada en Bucaramanga, Santander, acaba de celebrar su Aniversario 15 con las 40 familias participando en sus programas. Hubo entretenimiento: bailes y canciones. Dos globos gigantescos fueron enviados al ciberespacio, llenos con los deseos de los niños y más tarde se sirvió lechona en el almuerzo. Mucha gente se unió para que este evento fuera un éxito: madres y padres, miembros del personal y de la Junta Directiva.

¿Son madres de FANDIC en este grupo de baile?

¡Esto es una gran ocasión! Las madres y unos pocos miembros del personal se reunieron para hacer conjuntos de baile. ¡Francamente, eso fue grandioso! Yo no reconocí a ninguna madre en su maquillaje y atuendo festivo.

La hada madrina de FANDIC otorgó valores, como el respeto, hacia los niños

Los estudiantes de una universidad de Bucaramanga hicieron una gran presentación.

Esos son algunos ejemplos de la voluntad de las personas al aportar de su tiempo y esfuerzo en beneficio de su comunidad.
Marlene

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PARTICIPATION

Volunteerism is promoted and appreciated in Canada as an important service to community life. We are seeing that this is true in our work in Colombia as well. We are pleased with the participation of volunteers in each of our three programs and will show you some evidence of this activity.

In appreciation for the assistance received through the Green Light Education Assistance program, parents are asked to “give back” by participating in social services events that improve the local school. We ask this of the parents because we don’t want to augment an attitude of dependency that may be present in low-income families. Last week my colleagues and I visited a rural school close to Pereira, Risaralda. This school has been in the program for one year and the difference in the appearance from last year was quite remarkable. Garbage was cleaned up, the grass was cut, new bushes were planted, and desks were looking like new. Parents were visibly proud of the work they had done for their school and many came up to thank me for the support received after our meeting.

Cutting the grass with scythes

They sanded the chairs and desks before painting them cheerful colours

The task was to level a mound of dirt left by construction

I love this one-armed show of strength!

While in rural zones close to Monteria, Cordoba I participated in training sessions and follow-up visits for the Safe Water program. Each of the three villages visited had a water committee composed of local women. They act as an interface between the community coordinator and the families, and besides contacting the families to attend training, they are present during the installation of the filter, accompany the coordinator on follow-up visits (help her find the homes with filters), assist with documentation and facilitate training sessions.

Water committee from Sitio Viejo, Cordoba

The woman with the flowered pants is the President of the committee in a village called Sitio Viejo and as such, has the major part of the responsibility. That is to say, she puts in a lot of hours on a purely volunteer basis. The woman dressed in brown insisted on carrying my pack, which was quite heavy with water. After seeing she would not give way to let me carry my own pack, I sighed and told her that I dreamed of having someone like her to carry my “stuff”, because I always seemed to have so much to carry. She laughed.

FANDIC, located in Bucaramanga, Santander, just celebrated its 15th birthday with the 40 families attending their programs. There was entertainment of dance and song. Two giant balloons were sent into cyberspace filled with the wishes of the children, and a stuffed pig was served for lunch. Many people came together to make this event a success – parents, employees and Board members.

Are those Moms in the dance group?

This is a first! Moms and a few employees came together to form one of the dance troupes. They were great! Frankly, I didn’t recognize one Mom in her makeup and finery.

The local fairy godmother bestows values such as respect upon the children

Students of a local university were in a class above us all

Those are but a few examples of the willingness of people to give of their time and effort for the benefit of their community.
Marlene

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