Las delicias y los retos de las áreas rurales

La parte final de mi viaje era una visita al departamento de La Guajira. Este departamento, ubicado en una esquina entre el Caribe y Venezuela, es rico en carbón y gas natural; sin embargo, muchos de sus habitantes, principalmente de la tribu Wayuu, viven en situaciones precarias – con poco o sin empleo, vida rural en un horizonte árido o semiárido. Mis amigos Rotarios me llevaron por los alrededores para inspeccionar un proyecto de filtros y para mirar un nuevo proyecto potencial.

Se necesita capacitación en el mantenimiento del filtro

En el primer clan, visitamos un número de hogares con filtros patrocinados por la CAPD. Esta visita demostró la necesidad de realizar más visitas de seguimiento, porque encontramos varias situaciones que debían ser atendidas. Por ejemplo, la dama en la fotografía no entendía cómo darle mantenimiento al filtro. La arena estaba muy atascada con partículas de barro finas.

La adición de un tubo plástico causa un efecto no deseado

El agua ha sido vaciada del filtro

En otro hogar, la dama había encontrado un tubo pequeño de plástico para llevar el agua filtrada hacia su balde en el piso. Ella no entendía que eso vaciaría toda el agua del filtro y acabaría con cualquier beneficio de la biocapa. No encontramos NADA DE AGUA en el filtro.

El balde sin tapa lleva a la contaminación

La otra situación se relaciona con el almacenamiento seguro del agua filtrada. Cada familia debía suministrar su propio recipiente, pero eso variaba desde una olla a un balde ordinario sin tapa, ideal para que los perros y los niños y los insectos contaminaran el agua filtrada. Así que continuamos aprendiendo acerca de la comunicación transcultural y la supervisión del personal contratado por control remoto.

Vestidos con sus atuendos para mi visita

El Segundo clan en Lomomato había sido notificado de nuestra visita y todos llegaron con sus atuendos. Eso me conmovió.

Note el sombrero – un diseño Wayuu tradicional

Primero, una visita a los líderes del clan en el kiosco de la comunidad. Yo había tratado de visitar a este caballero 2 ó 3 veces en un periodo de 5 años sin tener éxito. Note el diseño tradicional Wayuu del sombrero. Yo le había donado un sistema de iluminación solar hacía unos 5 años, que los Rotarios habían instalado. Se me olvidó preguntar si todavía “vivía”.

Escuchando y trabajando al mismo tiempo

Así pudimos cubrir un número de temas con 3 líderes mientras que las mujeres tejían, hacienda mochilas.

Tierra semiárida, que no es apta para la agricultura

Usted puede ver de los alrededores que no se pueden sembrar cultivos en todo lado. Este clan organizó a la juventud para unos bailes dedicados a nosotros: al ritmo de tambor.

Los músicos traen a los bailarines

Las bailarinas aparecen en el escenario

¿Verdad que son muy bonitas?

Artesano trabajando

Otro ejemplo de tejido local

Visitamos un par de hogares buscando filtros y encontramos estos telares donde las damas tejen hamacas para vender. Una hamaca típica se confecciona en unas 15 horas, así que a $CDN 100 es toda una ganga.

Dalia, en mauve, la alcaldesa de Confuso

Finalmente, conocimos a unos Rotarios de la ciudad de Fonseca quienes están patrocinando filtros para un número de familias en su comunidad. También visitamos la aldea de Confuso y nos reunimos con Dalia, la alcaldesa.

Un tanque de agua elevado todo frágil

La aldea había tenido agua entubada, pero ahora tiene varias dificultades. El tanque de agua se está cayendo, el molino de viento acaba de ser reparado y el agua obtenida del pozo perforado es salobre. Yo la probé y su sabor se me quedó pegado todo el día. Las personas usan esta agua para la limpieza y para bañarse, pero aún así, adquieren infecciones de la piel.

Dalia le muestra al grupo un mejor pozo

Dalia, en camisa mauve, nos mostró otro pozo que tenía agua aceptable, pero que carece de una bomba.

Así van las cosas: muchas dificultades, algunas interconectadas, algunas costosas; pero muchas más bien poco costosas, que requieren la colaboración entre las familias. La CAPD promueve la participación, trabajando con las familias y las organizaciones comunales locales. Mis visitas a los hogares educan y estimulan a todos los participantes, para mejorar la efectividad del programa de agua segura.

Me allegro de irme, después de 2 meses, para el clima más frío de Canadá.
Bob

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Rural Delights and Challenges

The final leg of my trip was a visit to the state of La Guajira. This state, tucked into a corner between the Caribbean and Venezuela, is rich in coal and natural gas. However, many of its inhabitants, largely of the Wayuu tribe, live in precarious situations – no or low employment, rural living in an arid or semi-arid landscape. My Rotary friends took me around to inspect an existing filter project and look at a new potential project.

Filter maintenance training required

In the first “clan”, we visited a number of homes with filters sponsored by CAPD. This visit demonstrated the need for follow-up visits because we found a number of issues that needed addressing. For example the lady in this photo did not understand how to maintain the filter. The sand was pretty much plugged with fine clay particles.

Addition of a plastic tube causes an undesireable effect

Water has been siphoned out of the filter

In another household, the lady had found a nice little tube of plastic to direct the filtered water to her pail on the floor. She did not understand that this would siphon all the water out of the filter and defeat any benefit from a biolayer. No water was evident in the filter AT ALL.

Pail without lid leads to contamination

Another issue relates to safe storage of filtered water. Each family had to supply their own receptacle but this ranged from a pot to an ordinary pail without a lid – ideal for dogs and kids and insects to contaminate the filtered water. So we continue to learn about cross cultural communication and supervision of contracted staff by remote control.

Dressed in their finery for my visit

The second “clan” at Lomomato had been given advance notice of our visit and everyone turned out in their finery. I was touched.

Note the hat - traditional Wayuu design

First, a visit with clan leaders in the community kiosk. It so happened that I had tried to visit this gentleman 2 or 3 times over a 5 year period without success. Notice the hat – a traditional Wayuu design. I had donated a solar lighting system to him about 5 years ago -which the Rotarians installed. I forgot to ask if it still “lived”.

Listening and working at the same time

So we covered a number of topics with the 3 leaders while the women did their needlework making mochilas (a traditional over-the-shoulder bag).

Semi arrid land - not agriculture friendly

You can see from the surroundings that one cannot grow crops just anywhere. This clan had organized the youth to put on a couple dances for us – to the beat of a drum.

Musician bring in the dancers

Dancers appear on stage

Aren't they lovely?

Artisan at work

Another example of local weaving

We visited a couple homes looking for filters and came across these looms where the ladies weave hammocks for sale. A typical one takes about 15 hours to complete so at C$100 it is a bargain.

Dalia, in mauve, the mayor of Confuso

Finally, we met with some Rotarians from the town of Fonseca who are sponsoring filters for a number of families in their community. We also visited the village of Confuso (confused, in English) and met with Dalia, the mayor.

Crumbling water tower

The village has had piped water in the past but is facing several issues. The water tank is about to fall down, the windmill has only recently been repaired, and the water from the drilled well is brackish. I had a taste and that taste stuck with me for the rest of the day. People use this water for cleaning and bathing but even then, they get skin infections.

Dalia shows the group a better well

Dalia, in the mauve shirt, showed us another well that had acceptable water but which lacks a pump.

So it goes – many issues, some interconnected, some expensive but many rather inexpensive, in our view, but requiring cooperation among families. CAPD promotes participation by working with families and local community organizations. My visits to homes educate and stimulate all involved to improve the effectiveness of the safe water program.

I am happy to be heading for cooler climates in Bogota and Canada after almost 2 months away.
Bob

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Dificultades en las aldeas descubiertas al inspeccionar las instalaciones de filtros

A los niños les fascinan regalitos- en este caso se trata de leche en polvo distribuida por los Rotarios

Los ojos de uno se le abren al visitar las aldeas en las donde se han instalado filtros. El brindar agua potable parece ser sólo el primer paso cuando hay que confrontar las realidades de la vida en las aldeas. En palabras simples, nuestro propósito de brindar agua potable para mejorar la salud de la familia, especialmente la de los niños, puede estar comprometido por las costumbres de la aldea, como el no separar los animales del espacio destinado a la vida de la familia y el caminar descalzos. La primera parte de este blog destaca algunos de estos factores que comprometen la salud de los niños en la aldea. La segunda parte destaca algunos de nuestras actividades cuando visitamos las aldeas para revisar la instalación de los filtros.

Una casa poco usual - tiene una cerca

Esta fotografía muestra a una familia haciendo las cosas correctas en términos de separar a los animales del espacio de vida familiar. Si sólo más familias del área rural colombiana fueran conscientes del control de los animales, un número mayor de ellas tendrían cercas bonitas como esta.

Es hora de lavar ropa

Muchas familias tienen lavadoras, pero todavía tienen que acarrear el agua desde alguna parte. Alguien debe vigilar que las gallinas y los cerdos se mantengan fuera del área de lavado.

Un invitado que llega después de la cena y está en la mesa

Un cuento sobre la cocina. ¿Por qué lavar los platos después de comer? Las gallinas los pueden dejar limpios. Sólo recuerde que hay que lavarlos ¡antes de la siguiente comida! Yo bromeo con esto, pero la higiene es algo muy duro en el área rural. Me pregunto cuan duro trabajaríamos en la higiene bajo la misma situación.

AUna cocina humeante que quema y contamina todo el día

Este es solo otro fogón ardiendo con rescoldo todo el día y con más niños sufriendo de problemas respiratorios. Los fogones libres de contaminación serían un gran complemento para los filtros de agua. ¿A alguien le agradaría financiar un programa de fogones no contaminadores?

A los niños les encanta andar descalzos

Esta fotografía muestra otro aspecto difícil en el área rural: niños descalzos. Los parásitos provenientes de los desechos de los animales se van pegando y viajando en los pies de un nuevo anfitrión. Una parte del Programa de Agua Sana de la CAPD es la capacitación en higiene y, luego de seis meses de usar el filtro, se realiza una ronda de tratamiento anti-parasitario. Pero es difícil lograr que los niños usen sandalias.

Nuestro programa de agua sana emplea a una Coordinadora Comunal quien realiza tres visitas de seguimiento, para asegurarse que el filtro esté instalado correctamente y que la familia lo esté usando apropiadamente. Ella emplea estas visitas para solucionar aspectos difíciles y reforzar la enseñanza del mantenimiento de los filtros y las prácticas de higiene.

Los Rotarios también realizan visitas a las comunidades que han tenido filtros por un año o más. Estas visitas permiten la oportunidad de valorar la función de los filtros, mucho después de haber sido instalados y establecen una comunicación cara a cara con las familias que han recibido sus filtros de agua.

La Rotaria, Tany Luz, revisa la instalación de los filtros

Revisando el interior del filtro

No situado exactamente para personas altas, pero la ubicación le sirve a la familia. Bob está sosteniendo la cesta del difusor mientras revisa el interior del filtro. Los niveles de arena y agua estaban como fue recomendado. Ahora, si pudiéramos alejar a las hormigas y cucarachas que están afuera; más estética que un asunto de salud.

Llenando el reservorio del filtro antes de revisar la tasa de flujo

Midiendo la tasa de flujo...

Otro filtro en la casa siguiente

Bob y el Dr. Miguel están revisando otro filtro. Miguel es el campeón local: siempre está promoviendo los beneficios de la higiene apropiada y el uso del agua filtrada. El es un anestesiólogo, así que, durante las cirugías él puede contemplar el impacto de los parásitos sobre los cuerpos humanos. Y por eso es que él es tan apasionado con el Programa de Agua Sana. ¡El ve los resultados!
Bob

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Movilizando el apoyo colombiano para los filtros de agua

Alcalde brinda el pago final

CAPD está movilizando el apoyo financiero local de Colombia para el Programa de Agua Sana entre las municipalidades, enfatizando la durabilidad del filtro de BioArena (30 años) y cero costos continuos sin nada que reemplazar. Los alcaldes municipales tienen la responsabilidad legal de brindar agua potable y condiciones de salud básicas a sus pobladores, pero tienen muchas dificultades para cumplir su misión de manera duradera y económica, debido al aislamiento de las poblaciones rurales. En el año 2013, tres alcaldes dieron un ejemplo de cómo enfrentar esta responsabilidad, subsidiando sistemas de agua sana para 1100 familias. La Fase 2 se ha completado con éxito y la fotografía siguiente muestra al alcalde entregando el último cheque al representante legal del Club Rotario.

Bob se reúne con la representante de un alcalde

Reunión con el alcalde de San Carlos

Nuestro asociado local para la implementación, el Club Rotario de Montería 2, ahora está en medio de una campaña publicitaria dirigida a los alcaldes alrededor del estado, promoviendo esta solución sostenible para ayudar a los alcaldes a cumplir su mandato. En noviembre, durante la visita de Bob, el Club Rotario organizó un número de visitas de promoción con los alcaldes locales porque el último cuatrimestre del año calendario es el período presupuestario para el año 2015. La respuesta ha sido muy alentadora, pero el tiempo dirá si esta inversión en infraestructura triunfará sobre las muchas otras prioridades que compiten y deben ser afrontadas por los alcaldes.

Reunión con los consejales

En una situación, el alcalde invitó a sus consejales para escuchar acerca del programa. Ellos estaban aún más entusiasmados.

Visita al área rural de Colombia con nuestro biógrafo de video

Los Rotarios también han organizado una importante iniciativa publicitaria para motivar a los líderes municipales para apoyar el Programa Agua Sana. Rafael Chica, anfitrión del Programa Le Pone el Alma (televisión nacional Caracol), junto con su camarógrafo y 10 Rotarios, visitaron la aldea de Martenica, donde las familias han estado usando los filtros por 2 a 3 años. Un número de familias y de Rotarios fueron entrevistados frente a la cámara. Bob también fue entrevistado en cámara y, esperamos, le pudieron corregir su gramática en una juiciosa edición. Las familias con filtros continúan felicitando a la iniciativa de agua sana y están convencidas que la salud de sus familias ha mejorado.

La Presidenta del Club, Sumy Flandoffer, es entrevistada por el anfitrión del programa, Rafael Chica

Una abuela de 80 años demuestra cómo cocina con agua filtrada

Recolectando agua para la limpieza

Los jóvenes de la aldea se refrescan mientras llenan las pichingas. Esta agua sólo se usa para limpiar y lavar. Normalmente, el agua de lluvia es filtrada durante el “invierno” (estación lluviosa) y el agua de un estanque se usa durante el “verano”.

Camarógrafo listo para filmar

Tany Luz habla con la abuela

Tany Luz Padilla, ex-presidenta del Club Rotario, entrevista a la abuela. Lacho, otro Rotario, escucha.

Demostrando el funcionamiento de su filtro

Los Rotarios caminan hacia el otro hogar

La abuela envía a su nieto a traer más agua

¿Podrían éstas ser suficientes pichingas?

Pichingas son prácticos. Aunque la familia tiene un tanque plástico para 500 litros para recolectar agua de lluvia, todavía usan pichingas para llevar el agua desde el caño (canal de desagüe) o la represa.

Es hora de otra entrevista

El kiosko es el centro de la vida familiar durante el día. Nos apoderamos del kiosko para hacer la entrevista.

Esta bloq nos da una probadita de la vida en la aldea y de la importancia de promover los sistemas de agua sana. Nuestra estrategia es seguir promoviendo los sistemas entre los alcaldes como una solución para la misión municipal, de esta manera también se complementan los fondos de Canadá.
Bob

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Village Issues Discovered while Checking Filter Installation

Kids love freebies-in this case powdered milk distributed by Rotarians

One’s eyes are opened when visiting villages in which our filters are installed. Providing clean water seems to be just the first step when confronted with the realities of village life. Simply stated, our purpose in providing clean water to improve the health of the family especially the children, can be compromised by village customs such as failure to separate animals from the family living space, and going barefoot.
The first part of this blog highlights some of those factors compromising the health of children in the village. The second part highlights some of our activities when visiting villages to check filter installation.

An unusual house -it has a fence

This picture shows a family doing things right in terms of separating animals from the family living space. If only more families in the Colombian countryside were cognizant of animal control, more of them would have pretty fences such as this.

Time to do some laundry

Many families have washing machines but they still have to lug the water from somewhere. Everyone needs to be vigilant that the chickens are pigs are kept out of the laundry – before and after washing.

An after dinner guest on the table

A kitchen story. Why wash the dishes after eating – the poultry will help clean them off. Just remember to wash them before the next meal! I joke about this but hygiene is really tough in the countryside. I wonder how hard we would work at hygiene given the same situation.

A smokey stove burns all day

Just another stove smouldering all day long, and more kids suffering from respiratory problems. Clean burning stoves would be a great complement to water filters. Anyone want to fund a stove program?

Kids love to go barefoot

This photo shows another issue in the country – kids going barefoot. Parasites in the animal droppings stick around and then love to hitch a ride on the feet of a new host. Part of the CAPD Safe Water program is hygiene training and after 6 months of filter use, a round of anti-parasite treatment. But it is tough to get kids to wear sandals.

Our safe water program employs a community coordinator who makes three follow-up visits to make sure the filter is correctly installed and that the family is using it properly. She uses these visits to solve issues and to reinforce teaching in filter maintenance and hygiene.

The Rotarians also do follow-up visits in communities who have had the filters for a year or more. These visits provide the opportunity to assess filter function long after installation and to have face-to-face contact with families receiving the filters.

Rotarian Tany Luz checks out filter installation

Checking the interior of the filter

Not exactly situated for tall people but the location works for the family. Bob is holding the diffuser basket while checking the interior of the filter. Sand and water levels were as recommended. Now if we can only keep the ants and the cockroaches from hanging out inside – more aesthetics than health issue.

Filling up the filter reservoir prior to checking flow rate

Measuring the flow rate.

On to the next house and another filter

Bob and Dr. Miguel are checking out another filter. Miguel is the local champion – always promoting the benefits of proper hygiene and using filtered water. He is an anaesthesiologist so during surgeries he gets to see the impact that parasites have on human bodies. And that is why he is so passionate about the safe water program. He sees the results!
Bob

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Mobilizing Colombian Support for Water Filters

Mayor provides final payment

CAPD is mobilizing local Colombian financial support for the Safe Water program amongst municipal governments by emphasizing the BioSand filters longevity (30 years) and zero ongoing cost with nothing to replace. Municipal mayors have a legal responsibility to provide potable water and basic sanitation to their residents but have struggled to carry out this responsibility in a lasting and economic fashion, given the isolation of rural populations. In 2013, three mayors provided an example of how to meet this responsibility by subsidizing safe water systems for 1100 families. Phase 2 has just been successfully finished and the adjacent photo shows the mayor handing over the final cheque to the Rotary Club’s legal representative.

Bob meets with the Mayor's representative

Meeting with the Mayor of San Carlos

Our local implementing partner, the Rotary Club of Monteria 2, is now in the midst of a publicity campaign to mayors around the state promoting this sustainable solution to help the mayors carry out this mandate. During Bob’s visit in November, the Rotary Club organized a number of promotional visits with local mayors – because the last quarter of the calendar year is the budgeting period for 2015. The response has been very encouraging but time will tell if this infrastructure investment will win out over the many other competing priorities that confront municipal mayors.

Meeting with the Councillors

In one situation, the mayor had invited his consejales (councillors) to hear about the program. They were even more enthusiastic.

Visit to Rural Colombia with Videographer

The Rotarians also organized an important publicity initiative to encourage municipal leaders to support the Safe Water program. Rafael Chica, host of the program Le Pone El Alma (Caracol national television) together with his cameraman and 10 Rotarians visited the village of Martenica where families have been using the filter for 2-3 years. A number of families and Rotarians were interviewed on camera. Bob was also interviewed on camera but hopefully they correct his bad grammar with judicious editing. The families with filters continue to praise the safe water initiative and believe strongly that their family health is better.

Club President Sumy Flandoffer interviewed by program host Rafael Chica

An 80 year old grandmother demonstrates cooking with filtered water

Collecting water for cleaning

Village youth cool off while filling Jerry cans. This water is only used for cleaning and laundry. Normally rainwater is filtered during he ‘winter” (rainy season) and water from a pond is used during the “summer”.

Cameraman ready to shoot footage

TanyLuz talks with grandmother

TanyLuz Padilla, past president of the Rotary Club, interviews the abuela (grandmother). Lacho, another Rotarian, listens in.

Demonstrating her filter

Rotarians walk to the next home

Abuela sends grandson to get some more water

Could this be enough jerry cans?

Jerry Cans are practical. Even though the family has a 500 liter plastic tank for catching rainwater, they still use the Jerry Cans for fetching water from the canio (drainage canal) or the represa (pond).

Time for another interview

The “kiosko” is the centre of family life during the day. Here we are taking over the kiosko for an interview.

This blog gives you a taste of village life and the importance of promoting safe water systems. Our strategy is to continue to promote the systems to Municipal Mayors as a solution to their mandate, and in this way, supplement funding from Canada.
Bob

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Seminario sobre Filtros de Agua

Participantes en el seminario

El 18 de octubre, la CAPD co- patrocinó un seminario de un día: Tratamiento de Agua Doméstica con Filtros de Bioarena. Nuestro asociado, ASODISPIE, junto con los Clubes Rotarios de Bucaramanga-Sotomayor y Bucaramanga-Ruitoque contribuyeron a su realización. Un agradecimiento especial al Dr. Luis Homero Álvarez y a sus colegas del Club Sotomayor por ayudarnos con las inscripciones. Muchas gracias a ASODISPIE y a Alba Saavedra, su administradora, por realizar gran parte de la logística.

Alrededores agradables para un seminario

El seminario se realizó en el nuevo espacio al aire libre en ASODISPIE, que era un proyecto conjunto entre ASODISPIE y el Club Rotario de Bucaramanga Ruitoque. El local brindaba un gran ambiente y su proximidad al local de la producción de filtros de al lado, permitió que el grupo pudiera ir y venir de la clase al taller.

Entra un balde de agua sucia, sale un balde de agua limpia

Nosotros comenzamos con una presentación del Tratamiento de Agua Doméstico y el impacto que puede tener en las pequeñas aldeas y vecindarios. Por ejemplo, en el estado de Córdoba, el 50% de los casos admitidos en Emergencias son por diarrea causada por Rotavirus y otros parásitos y bacterias. El Tratamiento de Agua Doméstico, reforzado con lecciones sobre higiene, producirá grandes cambios en la reducción de esos casos. La mayoría de las áreas urbanas y periurbanas de Colombia tienen problemas similares. Bob comentó con el grupo acerca de varios retos para brindar una solución sostenible y por qué el Filtro de Bioarena es la opción más sostenible para el componente de filtración (vida útil de 30 años, no tiene costos continuos, y no hay que reemplazar nada).

Rotarios haciendo preguntas y recibiendo respuestas

Asodispie mezcla el concreto para verter un nuevo filtro

El grupo estaba formado por 27 Rotarios de Barrancabermeja, San Gil, Ibagué, Cúcuta y Bucaramanga, más un par de grandes caballeros de la Cruz Roja y el Alcalde de la Municipalidad de Guapota (cerca de Socorro). Todos estaban ahí porque sabían de una población que necesitaba ayuda para tratar su agua.

El aula estaba situada a la par del taller donde ASODISPIE está construyendo filtros y, entonces, el grupo podía estar asomándose periódicamente para ver el proceso de producción (Desmoldar un filtro hecho el día anterior, mezclar el concreto para hacer un nuevo filtro).

Remover el filtro del molde

¡Ahí viene!

El molde, ya vacio

Filtros rechazados

Nosotros revisamos los distintos pasos después de que el filtro sale del molde, y también pudimos ver algunos de los filtros que fueron rechazados y discutimos las razones para ese rechazo.

Producción de filtros en Asodispie

Cómo iniciar su propio proyecto de filtros de agua

Debido a que cada uno de los participantes estaba pensando en una población específica, estaban muy motivados discutiendo cómo realizar sus propios proyectos y usando los tipos de materiales y recursos disponibles. Muchos preguntaron si la CAPD podría brindar capacitación en el sitio y asesoramiento con sus propios clubes.

El grupo logró enfocarse mejor conforme discutimos cómo financiar el proyecto. El Alcalde de Guapota era un buen amigo de algunos de los Rotarios y se motivó mucho al saber cómo un proyecto financiado por los Clubes Rotarios y apoyado a través de la Fundación Rotarios, podría usar una contribución municipal y lograr un apoyo de la Fundación Rotarios.

Momentos finales

La retroalimentación final fue muy positiva. A lo cuatro días después del seminario, Bob recibió una propuesta de el Club Rotario de New Ibagué, para realizar un proyecto que puede beneficiar a 300 familias y comenzar a mediados del 2015. Se espera una propuesta de la Municipalidad de Guapota. ¡Fue un seminario muy útil y productivo!
Bob

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Water Filter Seminar

Attendees at seminar

On Oct 18th, CAPD co-sponsored a one day seminar on Household Water Treatment using BioSand Filters.  Our partner ASODISPIE along with Rotary Clubs of Bucaramanga Sotomayor and Bucaramanga Ruitoque helped bring it off.    Special thanks to Dr. Luis Homero Alvarez and his colleagues from the Sotomayor club for handling registrations.   Thank you to ASODISPIE and Alba Saavedra, their administrator, for taking care of much of the logistics.

Pleasant surroundings for a seminar

The seminar was held in the new open air space at ASODISPIE which was a joint project between ASODISPIE and Rotary Club of Bucaramanga Ruitoque. The site provided a great ambience and its proximity to the filter production space next door allowed the group to pass from classroom to workshop and back.

A bucket of dirty water in; a bucket of clean water out

We started off with an overview of Household Water Treatment and the impact it can make in small villages and hamlets. For example in the state of Cordoba, 50% of the cases coming to Emergency are for diarrhea caused by Rotavirus and other parasites and bacteria. Household water treatment reinforced with hygiene lessons will go a long way to reducing this number. Most peri-urban and rural areas in Colombia have similar problems. Bob led the group through the various challenges to provide a sustainable solution and why the BioSand Filter is the most sustainable option for the filtration component (30 year lifespan, no ongoing cost, nothing to replace).

Rotarians asking questions; getting answers

Asodispie mixes concrete to pour a new filter

The group consisted of 27 Rotarians from Barrancabermeja, San Gil, Ibague, Cucuta and Bucaramanga plus a couple gents from Red Cross and the Mayor of the municipality of Guapota (near Socorro). Everyone was there because they knew of a population that needed help with water treatment.

The classroom was situated next door to the workshop where ASODISPIE is building filters and so the group could pop over periodically to see the production process happen. (Dis-molding a filter done the day before, mixing concrete to make a new filter).

Removing the filter from the mold

Up it comes!

The mold, now empty

Filters that have been rejected

We reviewed the various steps after the filter comes out of the mold and also had a look at some of the rejects and discussed why they were rejected.

Filter production at Asodispie

How to start your own filter proeject

Because each attendee had some needy population in mind, they were very animated in discussing how to do their own projects and the kinds of materials and resources available. Many asked if CAPD would provide on-site training and consulting to their home clubs.

The group got more focused as we discussed how to finance such a project. The Mayor of Guapota was a good friend of some of the Rotarians and became pretty excited to learn how a project financed by Rotary Clubs and leveraged through the Rotary foundation could actually use a municipal contribution and have it leveraged by the Rotary foundation as well.

Final moments

Final feedback was very positive. Four days after the seminar Bob received a proposal from the Rotary Club of New Ibague to do a project to serve 300 families, starting mid 2015. Another proposal is expected from the Municipality o Guapota. A very useful and successful seminar!
Bob

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Los niños reciben sus muy esperados cochecitos

Allá por el año 2011, cuando el Programa Agua Sana estaba instalando filtros en las aldeas de Montería, la Coordinadora del Programa detectó una cantidad de niños con discapacidad. Marlene fue invitada a visitar a estos niños y, desde ese momento, nació el proyecto de cochecitos. Algunos de estos niños tenían discapacidades que no les permitían sentarse en sillas, lo cual significaba que tenían que apoyarse en el regazo o ser tenidos en brazos. Esto también significaba que debían permanecer en sus hogares porque ya eran muy pesados para ser alzados por grandes distancias.

La meta era brindar un cochecito que brindara todo el apoyo necesario para que el niño se sentara de manera cómoda y segura. También deseábamos un cochecito que se pudiera modificar conforme iba creciendo el niño, que fuera duradero y que se pudiera usar en caminos no pavimentados, que se convierten en barro durante la estación lluviosa. Usando la experiencia obtenida con los cochecitos fabricados para los niños en Santander, un grupo de ingenieros trabajó con Asodispie para obtener un diseño nuevo. Los cuatro cochecitos brindados por este proyecto, se constituyen en la primera producción del nuevo diseño. Para realizar la entrega de este proyecto, se reunieron la CAPD, la Asociación de Personas con Discapacidad de Piedecuesta (ASODISPIE), el Club Rotario Ronda del Sinu, una fundación creada por ingenieros (FIIUIS), y bastantes voluntarios. Las siguientes fotografías le darán a usted una idea de este proceso.

Nuestro nuevo modelo de cochecito

Este nuevo modelo de cochecito tiene componentes modulares que le permiten al cochecito crecer con el niño. El cochecito fue diseñado por FIUIS y fue construido por ASODISPIE. La fotografía a la izquierda muestra un producto terminado. Tiene un asiento ortopédico, que está diseñado para apoyar apropiadamente al niño, y está inclinado levemente para que el niño se pueda sentar de manera cómoda y segura.

La construcción se realizó en ASODISPIE, en Santander, y todas las piezas de metal, incluyendo las horquillas, fueron construidas por Jorge, el técnico.

Jorge coloca las placas en el bastidor del cochecito para ajustar el respaldar

Oscar y su hijo engrapan el velcro en el respaldar de la silla

Carmen cose la tapicería y las cintas de seguridad

Alina y Larry posan rodeados de componentes de cochecitos

Los componentes del cochecito fueron empacados y enviados a Montería, donde fueron recibidos por Alina Gómez, Presidenta del Club Rotario Ronda del Sinu. Larry Reyes, quien la acompaña en la fotografía, es el Director Ejecutivo de INARI, el instituto de rehabilitación que nos brindó el espacio para realizar los ajustes de los cochecitos para los niños. Larry también es un Rotario.

Andrés, el ingeniero principal del proyecto, voló desde Bucaramanga para ensamblar los cochecitos y realizar los ajustes para los niños. Marlene contribuyó en asegurar la postura correcta de los niños y la colocación adecuada de los apoyos ortopédicos. El producto final fue asegurado sobre el techo de un automóvil y los niños y sus madres regresaron a sus hogares muy complacidos.

Andrés realiza ajustes en el sitio

Andrés explica a la madre del niño acerca de los ajustes del cochecito

Los cochecitos van en ruta hacia los hogares

Jesús en el 2012

Jesús, contento en su nuevo cochecito

Jesús presentó ciertas dificultades de ajuste debido a la curvatura de su columna vertebral y las contracturas de sus articulaciones. Aunque su condición física no puede ser mejorada, su calidad de vida aumentará grandemente con este cochecito, y también la de su madre, la principal cuidadora.

Juan Pablo en 2012

Juan Pablo se sienta mucho mejor en su nuevo asiento

Nosotros construimos un nuevo asiento para la actual silla de Juan Pablo, porque nos percatamos de que la base de la silla estaba buena. Juan Pablo abrió mucho los ojos al sentarse en su nuevo asiento por primera vez, porque se asombró por una nueva sensación (el no puede expresarse verbalmente). Luego se expresó con su rostro y su cuerpo. Su madre está encantada.

María del Carmen se siente como en su casa con su nuevo asiento

Posando con mamá y los Rotarios

Los apoyos para el tronco evitan que María del Carmen se caiga hacia los lados. Ahora puede ser trasladada por la ciudad en un vehículo cómodo y seguro.

Kely cena en una silla- ¡Una novedad!

Por primera vez en sus quince años, Kely puede comer sentada en una silla. Esto no sólo es importante para ella, sino que es todo un impulso para su madre, quien siempre la tenía que alzar en sus regazos para darle de comer a la niña. Cuando la llamamos, al día siguiente, la madre de Kely nos informó que habían ido a dar una vuelta en el nuevo cochecito y habían disfrutado la experiencia. En el pasado, Kely había tenido que quedarse en su casa, sin poder salir, porque se había hecho muy grande para que la pudieran alzar.

Los voluntarios Rotarios fueron esenciales para cumplir con los cronogramas

Este proyecto fue completado con mucha ayuda de los voluntarios, tanto de ASODISPIE como del Club Rotario, quienes organizaron toda la logística para trasladar a los niños y a sus madres a Montería, incluyendo comidas y meriendas. Ellos también brindarán retroalimentación acerca de cómo se desempeñan los cochecitos y se asegurarán de que se complete la entrevista a los 6 meses. ¡Nosotros deseamos aprender de esta experiencia!
Marlene

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Children receive Long-Awaited Strollers

Back in 2011, when Safe Water program was installing filters in villages close to Monteria, children with disability were detected by the coordinator of the program. Marlene was invited to visit these children and from that point, the stroller project was born. Some of these children had disabilities that did not permit them to sit in chairs which meant that they had to be held on a lap or carried. Which meant that they were stuck at home because they were now too heavy to carry far.

The goal was to provide a stroller that provided all the necessary supports for the child to sit comfortably and safely. We also wanted a stroller that could be modified as the child grew, that was durable, and could be used on unpaved roads that turn to mud during rainy season. Using the experience from the strollers constructed for children in Santander, an engineering group worked with Asodispie to come up with a new design. The four strollers provided by this project is the first production of the new design. Coming together to deliver this project were CAPD, Association of Disabled People of Piedecuesta (ASODISPIE), the Rotary Club Ronda del Sinu, a foundation created by engineers (FIUIS), and plenty of volunteers. The following pictures will give you an idea of the process.

Our new model of stroller

This new design of stroller has modular components that allow the stroller to grow with the child. The stroller was designed by FIUIS and constructed by ASODISPIE. The picture on the left shows you a finished product. It has an orthopedic seat designed to properly support the child and is tilted slightly so the child can sit comfortably and safely.

Construction took place in ASODISPIE in Santander and all metal parts including plates and brackets,  were constructed by Jorge the technician.

Jorge fits plates onto the stroller that permit the back to be adjusted

Oscar and his son staple velcro onto the back of the chair

Carmen sews all the upholstery and straps

Alina and Larry pose surrounded by stroller components

The stroller components were packed and shipped to Monteria where they were received by Alina Gomez, President of the Rotary Club Ronda del Sinu. Larry Reyes, her companion in the photo, is the Executive Director of INARI, the rehabilitation institute that provided us with the space to fit the strollers to the children. Larry is also a Rotarian.

Andres, the lead engineer on the project, flew in from Bucaramanga to assemble the strollers and to fit them to the child. Marlene helped with the correct positioning of the child and the positioning of orthopedic supports. The finished product was fixed to the roof of a car and the children with their mothers left for home feeling very pleased.

Andres makes on-site adjustments

Andres explains stroller adjustment to child's mother

Strollers make their way home

Jesus in 2012

Jesus, happy in his new stroller

Jesus was difficult to fit because of spinal curves and joint contractures. Although his physical condition cannot be improved, his quality of life will be greatly enhanced by this stroller as will that of his mother, his primary caregiver.

Juan Pablo in 2012

Juan Pablo sits a lot better in his new seat

We constructed a new seat for Juan Pablo’s existing chair seeing that the base of the chair was of good design. Juan Pablo’s eyes opened wide when he first sat in his new seat as if amazed by a new sensation (he is non-verbal). Then he become expressive with his face and body. His Mom is delighted.

Maria del Carmen feels right at home in her new chair

Posing with Mom and Rotarians

Trunk supports now prevent Maria del Carmen from falling over to the side. She can now make her way about town in a comfortable, safe vehicle.

Kely receives supper in a chair - a novelty!

For the first time in her fifteen years, Kely is able to eat sitting in a chair. Not only is this important for her, it is also a boon to her mother who always cradled her in her lap to feed her. When called the next day, Mom reported that Kely had been all over town in her new stroller, just enjoying the experience. She had been house bound because she was now too big to carry.

Rotarians volunteers were essential to meeting timelines

This project was completed with much volunteer help, both from ASODISPIE and from the Rotary Club, who organized all the logistics of transportation of the children and Moms to Monteria, meals and snacks. They will also provide feedback on stroller performance and ensure that a personal interview is completed at the 6-month mark. We want to learn from this experience!
Marlene

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