Expansión del Programa Educativo en Santander

La vista de Purnia desde arriba
La vista de Purnia desde arriba

La municipalidad de Purnia está ubicada en un valle entre las montañas de la Mesa de los Santos. Es una zona agrícola fertile con cultivos como tomates, pimientos, tabaco, maracuyá y piña..

Los estudiantes muestran orgullosos sus uniformes
Los estudiantes muestran orgullosos sus uniformes

Este año hemos añadido 24 estudiantes de este colegio al Programa de Auxilio Educativo Luz Verde. El colegio es bastante vieja, aparentemente ya se está trabajando en los planos para un nuevo edificio.

Una aula tipica
Una aula tipica
Patio de juegos con servicios sanitarios al fondo
Patio de juegos con servicios sanitarios al fondo

Rocío, Martha y yo nos reunimos con los padres, algunos estudiantes y con nuestra nueva facilitadora, Ana Edilia, y estamos muy impresionadas por su capacidad de liderazgo. Realmente, ella ha podido motivar muy bien a estas madres, padres y estudiantes.

Rocio, la Coordinadora, con Ana Edilia, la facilitadora en el colegio
Rocio, la Coordinadora, con Ana Edilia, la facilitadora en el colegio
Padres y madres y estudiantes escuchan atentamente a Rocío y a Ana Edilia
Padres y madres y estudiantes escuchan atentamente a Rocío y a Ana Edilia

Y también aquí tenemos a los pequeños, nuestro futuro y se ven muy bonitos.

Pre-escolares con algo de sonrisa
Pre-escolares con algo de sonrisa

Marlene

La nueva aparienca de ASODISPIE

Ustedes recordarán que les había colocado unas fotografías de ASODISPIE mientras realizaban una construcción el año pasado. Muy bien, creo que se sorprenderán al ver el producto final. Es realmente maravilloso. Y todos están muy orgullosos de este logro. Disfruten estas fotografías. Marlene

Mirando a ASODISPIE desde la calle
La mirada a ASODISPIE desde la calle
Espacio abierto para reuniones
Espacio abierto para reuniones
Gimnasio de terapia
Gimnasio de terapia
Salón Audiovisual y de conferencias. Falta instalar el equipo.
Salón Audiovisual y de conferencias. Falta instalar el equipo.
Vista trasera que muestra la rampa
Vista trasera que muestra la rampa

 

Logrando la sostenibilidad

Hago un repaso de los años en los que la CAPD ha estado en Colombia y me maravillo de las transiciones que han ocurrido. Conforme han progresado los años, también han evolucionado los roles que la CAPD ha desempeñado en relación con nuestros asociados. Por ejemplo, con FANDIC, nuestra primera organización asociada. Mientras que la CAPD había sido un mentor para FANDIC durante su infancia, ahora la FANDIC asume ese rol para con otras organizaciones. Así, se van convirtiendo en multiplicadores.

En el pasado blog, mencioné que Martha, la trabajadora social, quien me guió y me asistió en La Guajira, nos visitaría en Bucaramanga. Esa visita de 3 días, llenos de reuniones y presentaciones, abrió todo un mundo de conocimientos y experiencias que le van a ser muy útiles a ella y a otras personas en La Guajira.

Olga guides Martha in strategies for people with disabilities
Olga está orientando a Martha acerca de las estrategias para las personas con discapacidad

Olga, la Presidenta de FANDIC, es un gran recurso en la Rehabilitación Basada en la Comunidad, una estrategia de la Organización Mundial para el desarrollo de la comunidad que incluye a las personas con discapacidad. Ella le brindó a Martha los fundamentos acerca de cómo ayudar a los niños que visitamos en La Guajira para recibir la ayuda que requieren.

Oscar explains past, present and future of ASODISPIE
Oscar explica el pasado, presente y futuro de ASODISPIE

Oscar le narró a Martha acerca de los humildes inicios de ASODISPIE, de cómo las personas con discapacidad se fueron uniendo y organizando, para luego formar una asociación que se reunía en garages y en los hogares, hasta que pudieron adquirir la propiedad desde la cual operan sus programas. ¡Sorprendente! Todo un ejemplo de persistencia.

Parents and students listen attentively
Madres y padres y estudiantes escuchan atentamente

Y con Rocío viajamos para reunirnos con madres, padres y estudiantes en el programa de Auxilio Educativo en las áreas rurales. Ella vio cómo Rocío se comunicaba con los papas y presenció la manera en que respondían. Escuchó acerca de las dificultades en el colegio y también de ejemplos de compromiso. Rocío brindó una base de conocimientos y experiencias que le ayudarán a desarrollar el programa en La Guajira.

Esperamos poder facilitar lazos más fuertes entre nuestros asociados en Bucaramanga y en La Guajira. Esto es la sostenibilidad.

Marlene

Expansion of Education Program in Santander

A view of Purnia below
A view of Purnia below

The muncipality of Purnia is tucked in a valley between the mountains of the Mesa de los Santos. It is a fertile agricultural zone with crops such as tomato, peppers, corn, tobacco, maracuja and pineapple.

Students proudly display their uniforms
Students proudly display their uniforms

We added 24 students from this school to our Green Light Education Assistance program this year. The school is rather old, but apparently a new one is on the drawing board.

A typical classroom
A typical classroom
Playground with bathrooms at rear
Playground with bathrooms at rear

Rocio, Martha and I are here for a meeting with the parents and some of the students. We met our new facilitator, Ana Edilia, and were very impressed with her leadership. She really has those parents and students motivated!

Rocio, the Coordinator, with Ana Edilia, the Facilitator at this school
Rocio, the Coordinator, with Ana Edilia, the Facilitator at this school
Parents and students listen attentively to Rocio and Ana Edilia
Parents and students listen attentively to Rocio and Ana Edilia

And then there are the young ones…our future and still so cute.

Pre-schoolers
Pre-schoolers with a “sort-of” smile

Marlene

The New Look of ASODISPIE

You may remember that I posted photos of ASODISPIE when under construction last year. Well, I thought you might like to see the finished product. It is truly a marvel and they are so proud of this accomplishment. Enjoy the pictures. Marlene

Street view of ASODISPIE
Street view of ASODISPIE
Open multi-purpose meeting place
Open multi-purpose meeting place
Therapy gymnasium
Therapy gymnasium
Audiovisual conference room. Equipment still to be installed.
Audiovisual conference room. Equipment still to be installed.
Rear view showing ramp
Rear view showing ramp

 

Sustainability in the Making

I look back over the years that CAPD has been in Colombia and marvel at the transitions that have occurred. As the years have progressed, so have the roles that CAPD has played in relation to our partners. Take, for example, FANDIC, our first partner. Whereas CAPD served as a mentor for FANDIC in their infancy and adolescence, so FANDIC now assumes that role for others. CAPD fades while FANDIC gains strength. They have become the multipliers.

I mentioned in the last blog that Martha, the social worker who was my guide and assistant in La Guajira, was to visit us in Bucaramanga. That 3-day visit was full of meetings and encounters that opened up a world of knowledge and experience that will be useful to her and others in La Guajira.

Olga guides Martha in strategies for people with disabilities
Olga guides Martha in strategies for people with disabilities

Olga, the President of FANDIC, is a major resource in Community Based Rehabilitation, a World Health Organization strategy for community development that includes people with disabilities. She provided Martha with the basis of how to proceed in helping the children we visited in La Guajira to receive the type of assistance they require.

Oscar explains past, present and future of ASODISPIE
Oscar explains past, present and future of ASODISPIE

From Oscar of ASODISPIE Martha heard about the humble beginnings of people with disability getting together, then forming an association that met in garages and homes until they were able to acquire the property from which they now run their programs. Amazing and what an example of persistence!

Parents and students listen attentively
Parents and students listen attentively

And with Rocio we traveled to meet with parents and students in the Education Assistance program in rural zones. She saw Rocio’s approach with parents and how parents responded; she heard of difficulties in school but also expressions of commitment. Rocio provided a base of knowledge and experience to help her grow the program in La Guajira.

We are looking forward to facilitating stronger ties between our partners in Bucaramanga and in La Guajira. For this is sustainability in the making.

Marlene

On Track in Colombia

Hello Friends of CAPD,

It is time I gave you an update on CAPD programs in Colombia. Keep reading to learn about my activities during my first days in Colombia.

Let’s start in Pereira, located in the coffee zone. Fortunately, the rains came while I was there so the climate was relatively cool.  The reason for my visit was to monitor the Green Light Education Assistance program that provided 165 uniforms and shoes to students from four schools in this year.   The students must maintain a 75% average to remain in the program.  I invited Rocio, the Coordinator of the program in Santander, to come to Pereira to provide training to Gilma, the Coordinator in the zone, and the facilitators of the schools. The students in the photo below were also present at the meeting and happy to show off their new uniforms.

Rocío meets with the facilitators
Rocío meets with the facilitators
Students pose in their new uniforms
Students pose in their new uniforms

Meetings between Coordinators helps CAPD to maintain uniformity in the development and results of the program. Our goal is to keep the students in the program until they graduate. Soon, the Coordinator from our new program in La Guajira, Martha, will be in Bucaramanga to receive an orientation on program philosophy and policies from Rocio. More on this subject later on.

Then I went to La Guajira to evaluate 11 children with disability for their suitability for our adapted stroller. The majority of these children belong to the Wayuu native peoples who due to factors such as isolation, have not received the medical or therapeutic assistance they deserve. But even children living in the towns lack access to therapy. From my point of view, it is tragic to see children developing deformities that could be prevented. I hope to introduce change in this situation, at least for some, but that will require time and commitment from various sectors.

A fence around the home provides privacy
A fence around the home provides privacy
Shade plus a breeze makes a pleasant meeting place
Shade plus a breeze makes a pleasant meeting place
The corral for goats
The corral for goats

First, I’d like to show you the Wayuu way of life. The majority live in rancherias established by a family clan. Above are photos of a typical house, a shaded meeting place for guests, and a corral for goats.  La Guajira is a semi-arid state that hasn’t had rain for one year.

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Lovely uniforms
With traditional shoes
With traditional shoes

I went to La Guajira upon invitation of the Rotary Club of Cerrejon, composed of employees of a huge coal mine (35 km long and 2 km wide). Martha, the Social Worker in charge of the Foundation’s programs, is also the Coordinator of our new Green Light program in this region. The photos above are of three sisters in their school uniforms. The shoes merited a special photo because they are unique. Both the uniform and shoes are typical Wayuu dress for women.

Martha and I evaluated 11 children with disability. This wasn’t easy considering the difficult rural roads we had to travel to reach distant homes. After the first couple of children, Martha took over the evaluation, asking the questions and taking measurements.  She will complete the evaluations in this region from now on. Not all of the children need a stroller. Nely, for example, needs a different kind of device that strengthens her ability to walk by herself. All need therapy but that will be more difficult to achieve. I have been speaking of physical issues, which are relatively easy to deal with compared to some of the other challenges faced by these children.

Martha takes the measurements
Martha takes the measurements
Nely does her best to comply with Lucho's instructions
Nely does her best to comply with Lucho’s instructions

Then there is Yenis, who has cerebral palsy.  It was a amazing to see the strong link between her and her father. When I heard him speak of the joy that Yenis brought to his life, I was reminded of Jean Vanier’s comment that living with people with disability makes us more human.  Yenis has very strong muscle tone that doesn’t permit her to sit, and sit she must if she is to have a stroller. I worked quite hard to get her into the position you see below. I taught her father to sit her on his lap with her knees bent, a position that controls her tone, so she can practice to raise her head. Note that her head is down when she is sitting with me, but with her father’s motivation, she could raise her head and keep it up for the count of 10. Well done!

Yenis tries to raise her head
Yenis tries to raise her head
Up for the count of 10!
Up for the count of 10!

Finally, I would like to introduce you to Lorfina and Alejandro, both Rotarians who were with us on the second day. I would like to thank them as well as all the members of their club, who work incredibly hard to improve the quality of life of vulnerable people in their region.  As they happily explain, “There is lots to do”.

Rotarians at work
Rotarians at work

Marlene

Continúa la misión en Colombia

Hola amigas y amigos de la CAPD,

Llegó el momento de darles información actualizada acerca de los programas de la CAPD en Colombia. Sigan leyendo  para darles  vistazo de mis actividades realizadas en los pasados días.

Comencemos en Pereira, ubicada en la zona cafetalera. Afortunadamente, llegó la lluvia mientras yo estaba, así que el clima estaba relativamente fresco. La razón de mi visita era realizar un monitoreo al programa Luz Verde Auxilio Educativo que brindó uniformes y calzado a 165 estudiantes de cuatro escuelas en este año. A fin de calificar para el programa, los estudiantes tienen que mantener un promedio del 75% de rendimiento académico. He invitado a Rocío, la Coordinadora del programa en Santander, para venir a Pereira a brindarle una capacitación a Gilma, la Coordinadora de la zona, y a las facilitadoras de los colegios. Los estudiantes de la fotografía también estuvieron presentes en la reunión con sus nuevos uniformes.

Rocío se reúne con las facilitadoras
Rocío se reúne con las facilitadoras
Los estudiantes posan vistiendo sus uniformes nuevos
Los estudiantes posan vistiendo sus uniformes nuevos

El realizar reuniones entre las Coordinadoras contribuye para que la CAPD pueda mantener uniformidad en el desarrollo y en los resultados del programa. Nuestra meta es lograr que los estudiantes se mantengan en el programa hasta graduarse. Pronto, la Coordinadora de nuestro nuevo programa en La Guajira, Martha, estará en Bucaramanga para recibir una orientación acerca de la filosofía y las políticas del programa por parte de Rocío. Trataremos esto más adelante.

Seguidamente, visité La Guajira para evaluar a 11 niñas y niños con discapacidad. La mayoría de estos niños pertenecen al pueblo nativo Wayuu, quienes debido a factores como el aislamiento, no han recibido la ayuda médica o terapéutica que merecen. Pero, aún los niños que viven en las aldeas locales carecen de acceso a la terapia. Desde mi punto de vista, es trágico ver cómo hay niños que desarrollan deformidades que se pudieron prevenir. Espero introducir cambios en esta situación, por lo menos para unos, pero se necesitará tiempo y compromiso de varios sectores.

Una cerca para privacidad
Una cerca para privacidad
A la sombra con la brisa
A la sombra con la brisa
El corral para las cabras
El corral para las cabras

Primero, deseo mostrarles la forma de vida del pueblo Wayuu. La mayoría vive en rancherías establecidas por un clan familiar. Aquí presentamos unas fotografías de una distribución de una casa típica, sitio de sombra fresca para que la gente se reúna, corrales para los animales. Este es un distrito semi-árido que no ha tenido lluvia durante un año. La parte alta del departamento no ha tenido lluvia en 3 años.

¡Estos uniformes son adorables!
¡Estos uniformes son adorables!
Zapatos tradicionales
Zapatos tradicionales

Fui a La Guajira atendiendo una invitación de la Fundación Club Rotario de Carrejón, que está formada por empleados de una gran mina de carbón (35 km de largo y 2 km de ancho). Martha, la Trabajadora Social, quien está a cargo de los programas de la Fundación, es la Coordinadora del Programa Luz Verde iniciando este año. Aquí tenemos las fotografías de tres hermanas con sus uniformes escolares. Estos zapatos ameritaban una fotografía especial, porque son únicos. Ambos vestidos son típicos de la región.

Martha y yo evaluamos a 11 niñas y niños con discapadad. Esto no fue fácil, sabiendo que teníamos que viajar por difíciles caminos rurales y visitar hogares muy distantes. Luego de evaluar los primeros dos niños, Martha asumió la evaluación haciendo las preguntas y tomando las medidas. Ella va a realizar las evaluaciones en esta región a partir de ahora, conforme se realiza el seguimiento de los cochecitos entregados. No todos los niños necesitarán un cochecito. Nely, por ejemplo, necesita una ayuda técnica que fortalezca su habilidad para caminar por sí misma. Todos necesitan terapia, pero esa parte será más difícil de lograr.

Martha toma medidas para la evaluación
Martha toma medidas para la evaluación
Nely hace su mejor esfuerzo
Nely hace su mejor esfuerzo

Aquí tenemos a Yenis, quien presenta parálisis cerebral desde su nacimiento. Fue amoroso ver el fuerte vínculo entre ella y su padre. Cuando escuché como él hablaba del júbilo que Yenis había traído a su vida, me recordó a Jean Vanier y su opinión de que vivir con personas con discapacidad nos hace más humanos. Yenis tiene un tono muscular muy fuerte que no le permite sentarse, pero tiene que hacerlo para tener un cochecito. Me esforcé mucho para lograr que ella desarrollara la posición que se muestra abajo. Le enseñé al papa de la niña cómo practicar sentar a la niña con sus piernas dobladas, una posición que le controla el tono, a fin de que ella pueda practicar elevar la cabeza. Usted puede notar cómo cuando se sienta conmigo, que su cabeza está caída, pero con la motivación de su padre, la niña pudo levantar la cabeza y sostenerla hasta la cuenta de 10. ¡Muy bien!

Yenis trata de levantar su cabeza
Yenis trata de levantar su cabeza
Hasta la cuenta de 10
Hasta la cuenta de 10

Finalmente, deseo que conozcan a Lorfina y a Alejandro, ambos Rotarios, quienes se quedaron el segundo día con nosotros. Deseo agradecer a estas dos personas, así como a todos los miembros de su club, quienes son trabajadores increíbles en su esfuerzo para mejorar las vidas de las personas vulnerables en su distrito. Como ellos me dicen alegremente: “Hay mucho que hacer.”

Rotarios que brindan apoyo
Rotarios que brindan apoyo

Marlene