Village Issues Discovered while Checking Filter Installation

Kids love freebies-in this case powdered milk distributed by Rotarians

One’s eyes are opened when visiting villages in which our filters are installed. Providing clean water seems to be just the first step when confronted with the realities of village life. Simply stated, our purpose in providing clean water to improve the health of the family especially the children, can be compromised by village customs such as failure to separate animals from the family living space, and going barefoot.
The first part of this blog highlights some of those factors compromising the health of children in the village. The second part highlights some of our activities when visiting villages to check filter installation.

An unusual house -it has a fence

This picture shows a family doing things right in terms of separating animals from the family living space. If only more families in the Colombian countryside were cognizant of animal control, more of them would have pretty fences such as this.

Time to do some laundry

Many families have washing machines but they still have to lug the water from somewhere. Everyone needs to be vigilant that the chickens are pigs are kept out of the laundry – before and after washing.

An after dinner guest on the table

A kitchen story. Why wash the dishes after eating – the poultry will help clean them off. Just remember to wash them before the next meal! I joke about this but hygiene is really tough in the countryside. I wonder how hard we would work at hygiene given the same situation.

A smokey stove burns all day

Just another stove smouldering all day long, and more kids suffering from respiratory problems. Clean burning stoves would be a great complement to water filters. Anyone want to fund a stove program?

Kids love to go barefoot

This photo shows another issue in the country – kids going barefoot. Parasites in the animal droppings stick around and then love to hitch a ride on the feet of a new host. Part of the CAPD Safe Water program is hygiene training and after 6 months of filter use, a round of anti-parasite treatment. But it is tough to get kids to wear sandals.

Our safe water program employs a community coordinator who makes three follow-up visits to make sure the filter is correctly installed and that the family is using it properly. She uses these visits to solve issues and to reinforce teaching in filter maintenance and hygiene.

The Rotarians also do follow-up visits in communities who have had the filters for a year or more. These visits provide the opportunity to assess filter function long after installation and to have face-to-face contact with families receiving the filters.

Rotarian Tany Luz checks out filter installation

Checking the interior of the filter

Not exactly situated for tall people but the location works for the family. Bob is holding the diffuser basket while checking the interior of the filter. Sand and water levels were as recommended. Now if we can only keep the ants and the cockroaches from hanging out inside – more aesthetics than health issue.

Filling up the filter reservoir prior to checking flow rate

Measuring the flow rate.

On to the next house and another filter

Bob and Dr. Miguel are checking out another filter. Miguel is the local champion – always promoting the benefits of proper hygiene and using filtered water. He is an anaesthesiologist so during surgeries he gets to see the impact that parasites have on human bodies. And that is why he is so passionate about the safe water program. He sees the results!

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Mobilizing Colombian Support for Water Filters

Mayor provides final payment

CAPD is mobilizing local Colombian financial support for the Safe Water program amongst municipal governments by emphasizing the BioSand filters longevity (30 years) and zero ongoing cost with nothing to replace. Municipal mayors have a legal responsibility to provide potable water and basic sanitation to their residents but have struggled to carry out this responsibility in a lasting and economic fashion, given the isolation of rural populations. In 2013, three mayors provided an example of how to meet this responsibility by subsidizing safe water systems for 1100 families. Phase 2 has just been successfully finished and the adjacent photo shows the mayor handing over the final cheque to the Rotary Club’s legal representative.

Bob meets with the Mayor's representative

Meeting with the Mayor of San Carlos

Our local implementing partner, the Rotary Club of Monteria 2, is now in the midst of a publicity campaign to mayors around the state promoting this sustainable solution to help the mayors carry out this mandate. During Bob’s visit in November, the Rotary Club organized a number of promotional visits with local mayors – because the last quarter of the calendar year is the budgeting period for 2015. The response has been very encouraging but time will tell if this infrastructure investment will win out over the many other competing priorities that confront municipal mayors.

Meeting with the Councillors

In one situation, the mayor had invited his consejales (councillors) to hear about the program. They were even more enthusiastic.

Visit to Rural Colombia with Videographer

The Rotarians also organized an important publicity initiative to encourage municipal leaders to support the Safe Water program. Rafael Chica, host of the program Le Pone El Alma (Caracol national television) together with his cameraman and 10 Rotarians visited the village of Martenica where families have been using the filter for 2-3 years. A number of families and Rotarians were interviewed on camera. Bob was also interviewed on camera but hopefully they correct his bad grammar with judicious editing. The families with filters continue to praise the safe water initiative and believe strongly that their family health is better.

Club President Sumy Flandoffer interviewed by program host Rafael Chica

An 80 year old grandmother demonstrates cooking with filtered water

Collecting water for cleaning

Village youth cool off while filling Jerry cans. This water is only used for cleaning and laundry. Normally rainwater is filtered during he ‘winter” (rainy season) and water from a pond is used during the “summer”.

Cameraman ready to shoot footage

TanyLuz talks with grandmother

TanyLuz Padilla, past president of the Rotary Club, interviews the abuela (grandmother). Lacho, another Rotarian, listens in.

Demonstrating her filter

Rotarians walk to the next home

Abuela sends grandson to get some more water

Could this be enough jerry cans?

Jerry Cans are practical. Even though the family has a 500 liter plastic tank for catching rainwater, they still use the Jerry Cans for fetching water from the canio (drainage canal) or the represa (pond).

Time for another interview

The “kiosko” is the centre of family life during the day. Here we are taking over the kiosko for an interview.

This blog gives you a taste of village life and the importance of promoting safe water systems. Our strategy is to continue to promote the systems to Municipal Mayors as a solution to their mandate, and in this way, supplement funding from Canada.

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Seminario sobre Filtros de Agua

Participantes en el seminario

El 18 de octubre, la CAPD co- patrocinó un seminario de un día: Tratamiento de Agua Doméstica con Filtros de Bioarena. Nuestro asociado, ASODISPIE, junto con los Clubes Rotarios de Bucaramanga-Sotomayor y Bucaramanga-Ruitoque contribuyeron a su realización. Un agradecimiento especial al Dr. Luis Homero Álvarez y a sus colegas del Club Sotomayor por ayudarnos con las inscripciones. Muchas gracias a ASODISPIE y a Alba Saavedra, su administradora, por realizar gran parte de la logística.

Alrededores agradables para un seminario

El seminario se realizó en el nuevo espacio al aire libre en ASODISPIE, que era un proyecto conjunto entre ASODISPIE y el Club Rotario de Bucaramanga Ruitoque. El local brindaba un gran ambiente y su proximidad al local de la producción de filtros de al lado, permitió que el grupo pudiera ir y venir de la clase al taller.

Entra un balde de agua sucia, sale un balde de agua limpia

Nosotros comenzamos con una presentación del Tratamiento de Agua Doméstico y el impacto que puede tener en las pequeñas aldeas y vecindarios. Por ejemplo, en el estado de Córdoba, el 50% de los casos admitidos en Emergencias son por diarrea causada por Rotavirus y otros parásitos y bacterias. El Tratamiento de Agua Doméstico, reforzado con lecciones sobre higiene, producirá grandes cambios en la reducción de esos casos. La mayoría de las áreas urbanas y periurbanas de Colombia tienen problemas similares. Bob comentó con el grupo acerca de varios retos para brindar una solución sostenible y por qué el Filtro de Bioarena es la opción más sostenible para el componente de filtración (vida útil de 30 años, no tiene costos continuos, y no hay que reemplazar nada).

Rotarios haciendo preguntas y recibiendo respuestas

Asodispie mezcla el concreto para verter un nuevo filtro

El grupo estaba formado por 27 Rotarios de Barrancabermeja, San Gil, Ibagué, Cúcuta y Bucaramanga, más un par de grandes caballeros de la Cruz Roja y el Alcalde de la Municipalidad de Guapota (cerca de Socorro). Todos estaban ahí porque sabían de una población que necesitaba ayuda para tratar su agua.

El aula estaba situada a la par del taller donde ASODISPIE está construyendo filtros y, entonces, el grupo podía estar asomándose periódicamente para ver el proceso de producción (Desmoldar un filtro hecho el día anterior, mezclar el concreto para hacer un nuevo filtro).

Remover el filtro del molde

¡Ahí viene!

El molde, ya vacio

Filtros rechazados

Nosotros revisamos los distintos pasos después de que el filtro sale del molde, y también pudimos ver algunos de los filtros que fueron rechazados y discutimos las razones para ese rechazo.

Producción de filtros en Asodispie

Cómo iniciar su propio proyecto de filtros de agua

Debido a que cada uno de los participantes estaba pensando en una población específica, estaban muy motivados discutiendo cómo realizar sus propios proyectos y usando los tipos de materiales y recursos disponibles. Muchos preguntaron si la CAPD podría brindar capacitación en el sitio y asesoramiento con sus propios clubes.

El grupo logró enfocarse mejor conforme discutimos cómo financiar el proyecto. El Alcalde de Guapota era un buen amigo de algunos de los Rotarios y se motivó mucho al saber cómo un proyecto financiado por los Clubes Rotarios y apoyado a través de la Fundación Rotarios, podría usar una contribución municipal y lograr un apoyo de la Fundación Rotarios.

Momentos finales

La retroalimentación final fue muy positiva. A lo cuatro días después del seminario, Bob recibió una propuesta de el Club Rotario de New Ibagué, para realizar un proyecto que puede beneficiar a 300 familias y comenzar a mediados del 2015. Se espera una propuesta de la Municipalidad de Guapota. ¡Fue un seminario muy útil y productivo!

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Water Filter Seminar

Attendees at seminar

On Oct 18th, CAPD co-sponsored a one day seminar on Household Water Treatment using BioSand Filters.  Our partner ASODISPIE along with Rotary Clubs of Bucaramanga Sotomayor and Bucaramanga Ruitoque helped bring it off.    Special thanks to Dr. Luis Homero Alvarez and his colleagues from the Sotomayor club for handling registrations.   Thank you to ASODISPIE and Alba Saavedra, their administrator, for taking care of much of the logistics.

Pleasant surroundings for a seminar

The seminar was held in the new open air space at ASODISPIE which was a joint project between ASODISPIE and Rotary Club of Bucaramanga Ruitoque. The site provided a great ambience and its proximity to the filter production space next door allowed the group to pass from classroom to workshop and back.

A bucket of dirty water in; a bucket of clean water out

We started off with an overview of Household Water Treatment and the impact it can make in small villages and hamlets. For example in the state of Cordoba, 50% of the cases coming to Emergency are for diarrhea caused by Rotavirus and other parasites and bacteria. Household water treatment reinforced with hygiene lessons will go a long way to reducing this number. Most peri-urban and rural areas in Colombia have similar problems. Bob led the group through the various challenges to provide a sustainable solution and why the BioSand Filter is the most sustainable option for the filtration component (30 year lifespan, no ongoing cost, nothing to replace).

Rotarians asking questions; getting answers

Asodispie mixes concrete to pour a new filter

The group consisted of 27 Rotarians from Barrancabermeja, San Gil, Ibague, Cucuta and Bucaramanga plus a couple gents from Red Cross and the Mayor of the municipality of Guapota (near Socorro). Everyone was there because they knew of a population that needed help with water treatment.

The classroom was situated next door to the workshop where ASODISPIE is building filters and so the group could pop over periodically to see the production process happen. (Dis-molding a filter done the day before, mixing concrete to make a new filter).

Removing the filter from the mold

Up it comes!

The mold, now empty

Filters that have been rejected

We reviewed the various steps after the filter comes out of the mold and also had a look at some of the rejects and discussed why they were rejected.

Filter production at Asodispie

How to start your own filter proeject

Because each attendee had some needy population in mind, they were very animated in discussing how to do their own projects and the kinds of materials and resources available. Many asked if CAPD would provide on-site training and consulting to their home clubs.

The group got more focused as we discussed how to finance such a project. The Mayor of Guapota was a good friend of some of the Rotarians and became pretty excited to learn how a project financed by Rotary Clubs and leveraged through the Rotary foundation could actually use a municipal contribution and have it leveraged by the Rotary foundation as well.

Final moments

Final feedback was very positive. Four days after the seminar Bob received a proposal from the Rotary Club of New Ibague to do a project to serve 300 families, starting mid 2015. Another proposal is expected from the Municipality o Guapota. A very useful and successful seminar!

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Los niños reciben sus muy esperados cochecitos

Allá por el año 2011, cuando el Programa Agua Sana estaba instalando filtros en las aldeas de Montería, la Coordinadora del Programa detectó una cantidad de niños con discapacidad. Marlene fue invitada a visitar a estos niños y, desde ese momento, nació el proyecto de cochecitos. Algunos de estos niños tenían discapacidades que no les permitían sentarse en sillas, lo cual significaba que tenían que apoyarse en el regazo o ser tenidos en brazos. Esto también significaba que debían permanecer en sus hogares porque ya eran muy pesados para ser alzados por grandes distancias.

La meta era brindar un cochecito que brindara todo el apoyo necesario para que el niño se sentara de manera cómoda y segura. También deseábamos un cochecito que se pudiera modificar conforme iba creciendo el niño, que fuera duradero y que se pudiera usar en caminos no pavimentados, que se convierten en barro durante la estación lluviosa. Usando la experiencia obtenida con los cochecitos fabricados para los niños en Santander, un grupo de ingenieros trabajó con Asodispie para obtener un diseño nuevo. Los cuatro cochecitos brindados por este proyecto, se constituyen en la primera producción del nuevo diseño. Para realizar la entrega de este proyecto, se reunieron la CAPD, la Asociación de Personas con Discapacidad de Piedecuesta (ASODISPIE), el Club Rotario Ronda del Sinu, una fundación creada por ingenieros (FIIUIS), y bastantes voluntarios. Las siguientes fotografías le darán a usted una idea de este proceso.

Nuestro nuevo modelo de cochecito

Este nuevo modelo de cochecito tiene componentes modulares que le permiten al cochecito crecer con el niño. El cochecito fue diseñado por FIUIS y fue construido por ASODISPIE. La fotografía a la izquierda muestra un producto terminado. Tiene un asiento ortopédico, que está diseñado para apoyar apropiadamente al niño, y está inclinado levemente para que el niño se pueda sentar de manera cómoda y segura.

La construcción se realizó en ASODISPIE, en Santander, y todas las piezas de metal, incluyendo las horquillas, fueron construidas por Jorge, el técnico.

Jorge coloca las placas en el bastidor del cochecito para ajustar el respaldar

Oscar y su hijo engrapan el velcro en el respaldar de la silla

Carmen cose la tapicería y las cintas de seguridad

Alina y Larry posan rodeados de componentes de cochecitos

Los componentes del cochecito fueron empacados y enviados a Montería, donde fueron recibidos por Alina Gómez, Presidenta del Club Rotario Ronda del Sinu. Larry Reyes, quien la acompaña en la fotografía, es el Director Ejecutivo de INARI, el instituto de rehabilitación que nos brindó el espacio para realizar los ajustes de los cochecitos para los niños. Larry también es un Rotario.

Andrés, el ingeniero principal del proyecto, voló desde Bucaramanga para ensamblar los cochecitos y realizar los ajustes para los niños. Marlene contribuyó en asegurar la postura correcta de los niños y la colocación adecuada de los apoyos ortopédicos. El producto final fue asegurado sobre el techo de un automóvil y los niños y sus madres regresaron a sus hogares muy complacidos.

Andrés realiza ajustes en el sitio

Andrés explica a la madre del niño acerca de los ajustes del cochecito

Los cochecitos van en ruta hacia los hogares

Jesús en el 2012

Jesús, contento en su nuevo cochecito

Jesús presentó ciertas dificultades de ajuste debido a la curvatura de su columna vertebral y las contracturas de sus articulaciones. Aunque su condición física no puede ser mejorada, su calidad de vida aumentará grandemente con este cochecito, y también la de su madre, la principal cuidadora.

Juan Pablo en 2012

Juan Pablo se sienta mucho mejor en su nuevo asiento

Nosotros construimos un nuevo asiento para la actual silla de Juan Pablo, porque nos percatamos de que la base de la silla estaba buena. Juan Pablo abrió mucho los ojos al sentarse en su nuevo asiento por primera vez, porque se asombró por una nueva sensación (el no puede expresarse verbalmente). Luego se expresó con su rostro y su cuerpo. Su madre está encantada.

María del Carmen se siente como en su casa con su nuevo asiento

Posando con mamá y los Rotarios

Los apoyos para el tronco evitan que María del Carmen se caiga hacia los lados. Ahora puede ser trasladada por la ciudad en un vehículo cómodo y seguro.

Kely cena en una silla- ¡Una novedad!

Por primera vez en sus quince años, Kely puede comer sentada en una silla. Esto no sólo es importante para ella, sino que es todo un impulso para su madre, quien siempre la tenía que alzar en sus regazos para darle de comer a la niña. Cuando la llamamos, al día siguiente, la madre de Kely nos informó que habían ido a dar una vuelta en el nuevo cochecito y habían disfrutado la experiencia. En el pasado, Kely había tenido que quedarse en su casa, sin poder salir, porque se había hecho muy grande para que la pudieran alzar.

Los voluntarios Rotarios fueron esenciales para cumplir con los cronogramas

Este proyecto fue completado con mucha ayuda de los voluntarios, tanto de ASODISPIE como del Club Rotario, quienes organizaron toda la logística para trasladar a los niños y a sus madres a Montería, incluyendo comidas y meriendas. Ellos también brindarán retroalimentación acerca de cómo se desempeñan los cochecitos y se asegurarán de que se complete la entrevista a los 6 meses. ¡Nosotros deseamos aprender de esta experiencia!

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Children receive Long-Awaited Strollers

Back in 2011, when Safe Water program was installing filters in villages close to Monteria, children with disability were detected by the coordinator of the program. Marlene was invited to visit these children and from that point, the stroller project was born. Some of these children had disabilities that did not permit them to sit in chairs which meant that they had to be held on a lap or carried. Which meant that they were stuck at home because they were now too heavy to carry far.

The goal was to provide a stroller that provided all the necessary supports for the child to sit comfortably and safely. We also wanted a stroller that could be modified as the child grew, that was durable, and could be used on unpaved roads that turn to mud during rainy season. Using the experience from the strollers constructed for children in Santander, an engineering group worked with Asodispie to come up with a new design. The four strollers provided by this project is the first production of the new design. Coming together to deliver this project were CAPD, Association of Disabled People of Piedecuesta (ASODISPIE), the Rotary Club Ronda del Sinu, a foundation created by engineers (FIUIS), and plenty of volunteers. The following pictures will give you an idea of the process.

Our new model of stroller

This new design of stroller has modular components that allow the stroller to grow with the child. The stroller was designed by FIUIS and constructed by ASODISPIE. The picture on the left shows you a finished product. It has an orthopedic seat designed to properly support the child and is tilted slightly so the child can sit comfortably and safely.

Construction took place in ASODISPIE in Santander and all metal parts including plates and brackets,  were constructed by Jorge the technician.

Jorge fits plates onto the stroller that permit the back to be adjusted

Oscar and his son staple velcro onto the back of the chair

Carmen sews all the upholstery and straps

Alina and Larry pose surrounded by stroller components

The stroller components were packed and shipped to Monteria where they were received by Alina Gomez, President of the Rotary Club Ronda del Sinu. Larry Reyes, her companion in the photo, is the Executive Director of INARI, the rehabilitation institute that provided us with the space to fit the strollers to the children. Larry is also a Rotarian.

Andres, the lead engineer on the project, flew in from Bucaramanga to assemble the strollers and to fit them to the child. Marlene helped with the correct positioning of the child and the positioning of orthopedic supports. The finished product was fixed to the roof of a car and the children with their mothers left for home feeling very pleased.

Andres makes on-site adjustments

Andres explains stroller adjustment to child's mother

Strollers make their way home

Jesus in 2012

Jesus, happy in his new stroller

Jesus was difficult to fit because of spinal curves and joint contractures. Although his physical condition cannot be improved, his quality of life will be greatly enhanced by this stroller as will that of his mother, his primary caregiver.

Juan Pablo in 2012

Juan Pablo sits a lot better in his new seat

We constructed a new seat for Juan Pablo’s existing chair seeing that the base of the chair was of good design. Juan Pablo’s eyes opened wide when he first sat in his new seat as if amazed by a new sensation (he is non-verbal). Then he become expressive with his face and body. His Mom is delighted.

Maria del Carmen feels right at home in her new chair

Posing with Mom and Rotarians

Trunk supports now prevent Maria del Carmen from falling over to the side. She can now make her way about town in a comfortable, safe vehicle.

Kely receives supper in a chair - a novelty!

For the first time in her fifteen years, Kely is able to eat sitting in a chair. Not only is this important for her, it is also a boon to her mother who always cradled her in her lap to feed her. When called the next day, Mom reported that Kely had been all over town in her new stroller, just enjoying the experience. She had been house bound because she was now too big to carry.

Rotarians volunteers were essential to meeting timelines

This project was completed with much volunteer help, both from ASODISPIE and from the Rotary Club, who organized all the logistics of transportation of the children and Moms to Monteria, meals and snacks. They will also provide feedback on stroller performance and ensure that a personal interview is completed at the 6-month mark. We want to learn from this experience!

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Promoviendo los filtros de agua

¡Buenas noticias! La CAPD ha gestionado cierto financiamiento de capital semilla con mi Club Rotario de Calgary Sur y este monto de $5.000 ha sido apalancado con otros Clubes Rotarios en Calgary y Colombia y con la Fundación Rotarios. La solicitud para el proyecto acaba de ser aprobada por la Fundación Rotarios y el financiamiento total de $60.000 beneficiará a 90 familias en una ladera aislada de montaña a una hora de Bucaramanga. Cada familia recibirá un filtro de Bioarena, capacitación sobre higiene y conexión a un par de manantiales remotos. Algunas renovaciones en las letrinas escolares son parte del panorama. Un Club Rotario está realizando la implementación junto con la comunidad y la municipalidad. La CAPD le brindará capacitación a la coordinadora de la comunidad quien estará organizando la capacitación en el área de higiene.

Un niño muestra orgulloso el filtro de la familia en San Pelayo

Mientras tanto, en Monteria, cerca de la costa del Caribe, el asociado de implementación de la CAPD, el Club Rotario de Monteria, está ocupado. De las 1.100 familias que están en la Fase 2, aproximadamente 900 han recibido sus filtros y la capacitación correspondiente. Actualmente, se está trabajando en la preparación de las otras 200 familias. Yo tuve la oportunidad de visitar algunas familias en el municipio de San Pelayo, y quedé complacido con lo que escuché y vi.

Mi amigo, Gustavo, me invitó a acompañarlo en su viaje quincenal de supervisión a su rancho. Durante el año pasado, Colombia fue afectada por la sequía. Muchas aldeas tienen fuentes de agua mal construidas que se han secado y, entonces, las familias se ven obligadas a comprar agua traída en camión o implorar a los rancheros locales para que les faciliten acceso a sus estanques.

Una fuente de agua para esta familia

Esta es la realidad de las familias que necesitan agua.

Aquí se aprecia como las familias usan recipientes para agua y burros para acarrear agua desde un estanque en el rancho de Gustavo. Esto ocurre cada 2 a 3 días. Aunque nosotros habíamos distribuido muchos filtros en esta área en particular durante la Fase 1, estas familias no recibieron sus filtros y la mayoría sólo le dan un mínimo tratamiento al agua que usan, aunque esta agua es usada por las vacas. La necesidad es muy grande.

Los Rotarios están promoviendo el Programa Agua Sana hacia varios funcionarios municipales quienes podrían estar interesados en colaborar con el programa. Los Rotarios conservan el control y tratan directamente con las familias beneficiarias, así no se pierden fondos. El día 24 de abril, los Rotarios celebraron una conferencia de prensa y ustedes me pueden ver rodeado de micrófonos. Esta es una experiencia nueva—no poderse expresar usando las manos.

Bob siendo entrevistado por la prensa.

Tany Luz, Presidenta del Club, respondiendo preguntas.

El Dr. Miguel Blanco es un promotor apasionado de los filtros.

Aquí también ustedes pueden ver al Presidente del Club Rotario, una médica veterinaria Tany Luz Padilla, que está siendo entrevistada y al Dr. Miguel Blanco, quien aparece con una periodista. Como sucede con la mayoría de los profesionales en medicina, una vez que se conocen los beneficios del programa, ellos se entusiasman mucho con éste.

Al día siguiente, el Club Rotario celebró un Foro para Líderes Municipales. El evento fue liderado por un cirujano que ve temas relacionados con los parásitos en la mayoría de las intervenciones quirúrgicas de niños e infantiles del país. El primer orador, el Dr. José Ignacio Berrocal, trató la relación costo-beneficio de las intervenciones en la calidad del agua y la higiene. El está a cargo de un proyecto de telemedicina, pero también de la Red de Emergencias para el Departamento de Córdoba. El trajo a unos actores y actrices para darnos un mejor sentido de las dificultades que tienen los campesinos al tratar de acceder al tratamiento para la diarrea aguda.

Una breve coreografía acerca de la infección parasitaria.

Los salones de emergencias del departamento atienden 180 casos de diarrea aguda diariamente y con un costo promedio por paciente de $32 (sólo consulta), el costo por año es más de $2 millones de dólares. Cualesquiera costos relacionados con la hospitalización, recetas, transporte desde el área rural y el tiempo perdido, superan en mucho esa cifra entre la población. El servicio de bus es costoso en las áreas rurales, y la familia tendría pagar por lo menos el salario de un día laboral, sólo en transporte al hospital.

Bob presenta el Programa Agua Sana

El segundo orador nos dio una descripción de las “leyes” y las responsabilidades del gobierno relacionadas con el agua. El tercer orador nos dio una presentación apasionada acerca de la protección del ambiente y la relación con nuestras fuentes de agua. Finalmente, yo hablé acerca del Programa de Agua Sana de la CAPD: los beneficios del agua filtrada y el lavado de manos. Este evento fue una súper idea y un gran esfuerzo por parte de los Rotarios.

Una líder del agua sana posa con Bob.

Una de las asistentes al evento fue esta estudiante de 11 grado, proveniente de un colegio con más de 2.000 estudiantes que no tiene agua tratada. Ella está liderando el cambio hacia el agua sana en la escuela y vino al foro por su propia iniciativa, para aprender más acerca del tema. Ella estableció comunicación con el Club Rotario Montería 2 para instalar varios filtros en la escuela.

Aunque la asistencia dejó algo que desear, se aprendieron muchos aprendizajes valiosos para el año siguiente. Todos se entusiasmaron con el concepto: cómo se podrá difundir y cómo logrará atraer financiamiento local.

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Cambio en el Programa de Auxilio Educativo

Deseo comunicarles un cambio en nuestro Programa de Auxilio Educativo, que es la razón de este blog. El Programa Luz Verde de Auxilio Educativo comenzó brindando uniformes y útiles escolares a estudiantes de bajos recursos económicos en el año 2010. En ese entonces también iniciamos un programa para subsidiar almuerzos en el restaurante escolar para 140 estudiantes. Este número gradualmente creció a más de 400 estudiantes en 12 escuelas ubicadas en una zona agrícola económicamente deprimida.

Se realizó un cambio en el programa de almuerzo este año. Decidimos detener los subsidios porque el gobierno ahora se ha comprometido a brindar alimentos a todos los estudiantes sin cargo alguno. Así, más bien nosotros compramos los zapatos, las camisetas y calcetines para los estudiantes. Esto resultó ser un movimiento de mucha popularidad entre los estudiantes y sus padres de familia. Los zapatos son apreciados, pues vimos que muchos estudiantes han desgastado sus zapatos completamente.

Este niño admira sus nuevos zapatos mientras su madre firma el documento de compromiso.

Ambas, madre e hija se ven muy complacidas

Los zapatos son artículos muy especiales para estos niños, porque muchos estaban asistiendo a la escuela usando calzado muy desgastado.

En años anteriores, la CAPD ofreció clases de cocina a las cocineras del restaurante como un esfuerzo para mejorar la nutrición de los niños. Debido a que no deseábamos perder de vista el componente nutricional, continuamos ofreciendo estas clases. La semana pasada asistí a una sesión de capacitación en la cual las cocineras aprendieron a cocinar arroz chino con unas 5 clases de carnes y vegetales distintos. ¡Qué delicia! El plan es que el Programa Luz Verde para brindar los elementos alimenticios para este platillo, para que las cocineras puedan preparar una comida de despedida para los estudiantes antes las vacaciones de julio. Sé que el arroz chino quedara muy rico.

Picando las cebollas largas

Batiendo en la olla

Cortando la carne cocinada

También continuamos expandiendo el número de estudiantes que reciben kits de uniformes y útiles escolares. En el año 2010 habíamos iniciado con 80 estudiantes en Santander. Ahora 500 estudiantes en Santander y Risaralda reciben uniformes, seguidamente presentamos algunos ejemplos.

Estudiantes exhibiendo sus uniformes diarios mientras son admirados por sus madres orgullosas

Los uniformes deportivos son muy bonitos también.

Entre las dos áreas del programa, actualmente la CAPD está trabajando con 925 estudiantes, motivándolos para que estudien bastante y que obtengan buenas calificaciones en la escuela o el colegio. Agradecemos el apoyo de confianza del Fondo COLMED de la Fundación Calgary para este programa.

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Promoting Water Filters

Good News! CAPD planted some seed funding with my Rotary Club of Calgary South and this $5,000 has been leveraged with other Rotary Clubs in Calgary and Colombia and with the Rotary Foundation. The project application has just been approved by the Rotary Foundation and the total funding of $60,000 will benefit 90 families living on an isolated mountainside within an hour of Bucaramanga. Each family will receive a Biosand Filter, training on basic hygiene and connection to a couple remote springs. Some renovation of the school latrines is also part of the scope. A local Rotary Club is managing the implementation in conjunction with the community and the municipality. CAPD will provide training to the Community Coordinator who will be organizing the hygiene training.

A boy shows off the family filter in San Pelayo

Meanwhile in Monteria near the Caribbean coast, CAPD’s implementing partner, the Rotary Club of Monteria 2, is busy. Of the 1,100 families in Phase 2, approx 900 have received their filters and training. The other 200 are being worked on now. I had a chance to visit some families in San Pelayo municipality and was pleased with what I heard and saw.

My friend Gustavo invited me along on his bi-weekly supervisory trip to his ranch. Colombia has been greatly affected this past year with a drought. Many hamlets have poorly constructed water supplies which have dried up and families must buy water from a truck or implore local ranchers for access to their ponds.

Water source for this family

Realiy for families needing water

Here you see families getting their water with jerry cans and burros from a pond on Gustavo’s ranch. This occurs every 2-3 days. Even thought we distributed lots of filters in this particular area in Phase 1, these families did not receive a filter and most give this water minimal treatment, even though this pond is used by cows. The need is pretty great.

The Rotarians are promoting the Programa Agua Sana (Healthy Water Program) to various municipal officials who might be interested in collaborating with the program. Rotarians retain control and are dealing directly with the benefitting families so no funds go astray. The Rotarians held a press conference on April 24 and you can see me surrounded by microphones. A new experience – not being able to express yourself with your hands.

Bob being interviewed by the Press

Tany Luz, Club President, receiving questions.

Dr. Miguel Blanco, passionate promoter of filters

You can also see the Rotary Club president, Veterinarian Tany Luz Padilla being interviewed and Dr. Miguel Blanco, appearing with a journalist. Like most medical professionals, once the cost benefits of the program are known, they become very passionate about it.

The next day, the Rotary Club held a forum for municipal leaders. The event was chaired by a surgeon who sees the parasite issues in most of the surgical interventions of country kids. The first speaker, Dr. Jose Ignacio Berrocal dealt with cost-benefit of water quality and hygiene interventions. He is in charge of a telemedicine project but also the Emergency network in the state of Cordoba. He brought in some actors to give us a sense of the difficulties that campesinos have in accessing treatment for acute diarrhea.

Skit on parasite infection

The state emergency rooms deal with 180 cases of acute diarrhea each day and at an average cost per patient (consultation only) of $32, the cost per year is over $2 million dollars. Any costs related to hospitalization, prescriptions, transport from the countryside and lost time are over and above this. Bus service is costly in rural areas and a family will pay at least a day’s wage just for transport to the hospital.

Bob presents the Safe Water program

The second speaker gave us a sense of the “laws” and government responsibilities related to water. The third speaker gave a passionate presentation about protection of the environment and the relationship with our water sources. Finally I spoke about CAPD’s  Programa Agua Sana, the benefits of filtered water and hand washing. This was a super idea and a great effort by the Rotarians.

A leader for safe water poses with Bob

One of the attendees was a grade 11 student from a school of over 2000 students that does not have treated water. She is leading the charge for clean water in the school and came to the forum on her own initiative to learn more about the subject. She made contact with the Rotary Club Monteria 2 to install several filters in the school.

Although the attendance left something to be desired, many valuable lessons were learned for next year. Everyone was enthusiastic about the concept, how it will help spread the word, and attract local financing.

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Change in Education Assistance Program

I want to tell you about a change in our educational assistance program and hence the reason for this blog. The Green Light Education Assistance program began providing school uniforms and school supplies to low-income students in 2010.  At that time, we also initiated a program to subsidize the noon meal in the school restaurant starting with 140 students. This number gradually grew to over 400 students attending 12 schools located in an economically depressed agricultural zone in which many work as day labourers.

A change was made to the noon meal program this year. We decided to stop the subsidies because the government is now committed to providing  meals to all the students without payment. So, instead, we purchased shoes, T-shirts and socks for the students. As it turns out, this was a very popular move with the students and their parents. Shoes are especially appreciated seeing that many students have worn their shoes threadbare.

This boy admires his new shoes while his mother signs the program document

Both mother and daughter are looking pretty pleased

Shoes are a very special item for these children as many were attending school in shoes that were severely worn or even broken down.

In previous years, CAPD offered cooking classes to the school restaurant cooks in the effort to improve the nutrition of the children. As we didn’t want to lose sight of this nutritional component, we  continue to offer these classes. Last week I attended a training session in which the cooks learned to make Chinese rice with about 5 kinds of meat and vegetables. It was really delicious!  The plan is for the Green Light program to provide the food elements for this dish so the cooks can prepare a special meal for the students at summer break. I know the Chinese rice will go over very, very well.

Chopping green onions

Stirring the pot

Cutting cooked meat

We also continue to expand the number of students receiving uniforms and school supplies. In 2010 we started with 80 students in Santander. Now 500 students in Santander and Risaralda receive uniforms, examples of which can be viewed below.

Students showing off their day uniforms while proud Moms look on

The sport uniforms look pretty nice as well

Between the two arms of the program CAPD is currently working with 925 students, motivating them to study hard and to get good marks in school. We are very grateful for the faithful support of the COLMED Fund of the Calgary Foundation for this program.

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